Tomate é uma fruta ou um vegetal?

O tomate é uma fruta? Ou um vegetal? De qualquer forma, são deliciosos.
Não há dúvida de que os tomates são um dos alimentos mais versáteis, tão felizes em uma salada de verão quanto em um reconfortante molho marinara. Mas o tomate é uma fruta? Ou estamos comendo vegetais? Há um tomate de todas as cores, para todas as preferências. Cereja, bife, herança, doce ou lindamente ácido, todos são tomates e são deliciosos.

Tomate é uma fruta ou um vegetal?
Agricultores, chefs e advogados têm respostas diferentes para essa pergunta. Pode parecer simples para nós. Comê-lo para o almoço? Vegetal. Comê-lo para a sobremesa? Fruta! Mas não é tão fácil. Existem definições legais de frutas e legumes, bem como científicas. Os tomates se encaixam na definição científica de frutas, pois se formam a partir de uma flor e contêm sementes. Então, botanicamente, tomates são frutas. No entanto, a forma como os comemos e os tratamos na cozinha significa que também se enquadram na categoria legal de vegetais.

Por que os tomates são frutas?
Para responder à pergunta “o tomate é uma fruta”, vamos ver a definição de fruta. De acordo com Merriam-Webster, as frutas são “o corpo reprodutivo geralmente comestível de uma planta com semente, especialmente: uma que tem uma polpa doce”. A planta de tomate real é uma planta de semente que cresce os tomates vermelhos e comestíveis que as pessoas conhecem e amam. Embora os tomates não sejam tão doces quanto outras frutas (como pêssegos), eles não são tão amargos quanto alguns vegetais (olhando para você, couve de Bruxelas). Com essa definição em mente, tudo, de pimentão a pepino, também são frutas, enquanto cenouras e batatas não são. É um fato interessante que as batatas são parentes distantes do tomate. No entanto, como vegetais de raiz, eles não se encaixam na definição de “fruto da videira” que faz do tomate uma fruta.

Por que os tomates são vegetais?
Embora os tomates sejam cientificamente frutas, eles são legalmente classificados como vegetais. Isso pode parecer surpreendente, mas a categoria de vegetais na verdade abrange muito mais do que você imagina. De acordo com Merriam-Webster, um vegetal é “uma planta geralmente herbácea cultivada para uma parte comestível que geralmente é consumida como parte de uma refeição”. Isso significa que a categoria vegetal inclui todas as partes da planta, como raízes, folhas e caules. A fruta, por outro lado, é apenas a parte da planta que carrega as sementes. Então, coisas como beterraba, espinafre e brócolis são vegetais e são melhor consumidos quando estão na estação (encontre um guia aqui!)

A partir desta definição, pode parecer que os tomates não são inequivocamente vegetais. Então, o tomate é uma fruta? Não exatamente. Em 1893, o Congresso aprovou uma lei tarifária colocando um imposto de 10% sobre vegetais inteiros. Assim, para evitar o pagamento da taxa, os comerciantes alegaram que o tomate é uma fruta. Uma decisão da Suprema Corte para o caso afirmou que o tomate deve ser classificado como um vegetal em vez de uma fruta para “fins de comércio e comércio”, já que os chefs os preparam e as1 pessoas os comem como vegetais. Isso significa que, legalmente falando, os tomates são vegetais.

Tomates são frutas e legumes
O tomate é uma fruta? O tomate é um vegetal? Os tomates contêm muitas, incluindo fibras essenciais, vitaminas, nutrientes e antioxidantes. Você deve comê-los regularmente junto com todas as suas outras frutas e vegetais favoritos. Quando se trata da definição exata, isso realmente não importa. Afinal, há uma razão pela qual a Organização Mundial da Saúde recomenda que todos os humanos comam um mínimo de cinco porções de frutas e vegetais por dia. Eles são igualmente benéficos e igualmente necessários para que nossos corpos funcionem. Quer goste de salada de tomate ou prefira sopa de tomate, comer esta fruta/legume fará bem.

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