Será o fim da Pandemia? Veja o que dizem os especialistas

Dois anos após a pandemia do COVID-19, e há motivos para esperança.
Foram dois anos difíceis desde o início da pandemia do COVID-19. E agora, quando começamos a sentir um possível retorno à normalidade, muitos de nós se sentem surpreendidos por novos eventos surgindo no cenário mundial. Estamos lutando para encontrar uma maneira de entender a guerra Ucrânia-Rússia e descobrir como ajudar o povo da Ucrânia, mesmo enquanto tentamos economizar dinheiro com os preços disparados do gás em casa. E, no entanto, em meio a tudo isso, os americanos estão se perguntando: a pandemia acabou – finalmente?

A pandemia do COVID-19 acabou?
No mundo? “Não”, diz David Dowdy, MD, especialista do corpo docente e epidemiologista da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “Acho arriscado declarar o fim da pandemia quando há sempre o risco de outra onda.”

Na verdade, a variante omicron BA.2 – às vezes chamada de “omicron furtivo” porque suas mutações genéticas inicialmente dificultavam a detecção – agora está se espalhando rapidamente na China, Europa e partes dos Estados Unidos. Na verdade, essa nova variante parece ser 50 a 60 por cento mais transmissível do que o omicron, embora não mais grave, disse o consultor médico-chefe da Casa Branca, Anthony Fauci, MD, em entrevista à ABC’s This Week.

Apesar da alta taxa de transmissão do BA.2, os especialistas não têm certeza se isso levará a um novo aumento nos casos no Mundo. Nossa imunidade existente de vacinações e infecções da onda ômícron anterior pode ser protetora.

Ainda assim, a pandemia – definida como a disseminação mundial de uma doença – não terminou oficialmente até que a Organização Mundial da Saúde o diga.

Assim como a OMS declarou uma pandemia global em 11 de março de 2020, o grupo internacional agora se reúne a cada três meses para avaliar a situação e fará uma determinação oficial – eventualmente – sobre quando a emergência terminar. Dada a probabilidade de futuras ondas de COVID-19, Dowdy e outros especialistas dizem que a próxima reunião, marcada para abril, provavelmente não resultará em tal declaração.

“É quase certo que veremos uma nova variante”, diz Dowdy, embora “o tamanho das ondas correspondentes seja muito difícil de prever”.

O pior da pandemia do COVID-19 já passou?
Se o pior da pandemia já passou, depende em grande parte de quem você é e de onde mora. Nos Estados Unidos, a resposta é sim para a maioria das pessoas.

“É difícil para as pessoas se lembrarem agora de como as coisas estavam ruins no primeiro ano da pandemia. Eu diria que o primeiro ano foi pior do que o ano passado, e os anos futuros vão melhorar”, diz Dr. Dowdy. “Acho que há todos os motivos para acreditar que a tendência continuará na direção certa.”

Muito disso tem a ver com a imunidade que conseguimos estabelecer. “Nos EUA, a grande maioria das pessoas teve pelo menos duas exposições a esse vírus, seja por infecção ou vacinas”, diz ele. “Há razões para acreditar que, com o tempo, nossos corpos aprenderão a lidar com esse vírus.”

O que isso significa para nós a longo prazo? Mesmo que não possamos impedir sua transmissão, provavelmente podemos “impedir que ela nos mate”, diz Dowdy.

Ainda assim, o vírus representa um risco substancial em áreas do mundo que não foram amplamente vacinadas, como a África Subsaariana. Também representa uma ameaça na China, que acabou de ver suas duas primeiras mortes relacionadas ao COVID-19 desde janeiro de 2021. Até agora, as taxas de infecção na China foram minúsculas porque, diz Dowdy, o país manteve políticas de bloqueio muito rígidas. Além disso, ele aponta, “a vacina que eles estão usando é sem dúvida menos eficaz”.

E para pessoas imunocomprometidas ou mais vulneráveis ​​que a média, a ameaça e as consequências da infecção persistem. Para eles, a resposta para “acabou a pandemia?” permanecerá um “não” sólido por mais algum tempo. Eles podem até optar por usar máscaras em ambientes fechados por algum tempo.

Quais são os sinais de que uma pandemia está acabando?
Não há dados claros que sinalizem o fim de uma pandemia, de acordo com um artigo recente publicado na revista médica The BMJ. Não haverá um único dia específico em que possamos declarar o fim da pandemia de coronavírus. Na verdade, provavelmente só será óbvio em retrospectiva.

Realisticamente, a COVID-19 fará a transição gradual do status pandêmico para endêmico, uma situação em que a doença está consistentemente presente no mundo, mas confinada a uma determinada região, tornando a transmissão algo previsível e reduzindo ou eliminando a necessidade de amplas intervenções sociais.

Outros indicadores tradicionais de que uma pandemia acabou incluem medidas econômicas e comportamentais. Quando a atividade econômica não é mais marcadamente afetada pelas taxas de infecção – por exemplo, a cadeia de suprimentos e os problemas trabalhistas são resolvidos, as viagens e o turismo são retomados e as empresas estão operando em níveis pré-pandêmicos – é uma aposta segura que o fim da pandemia está próximo. Afinal, a pandemia de coronavírus custou significativamente ao mundo, e uma reversão disso significa o fim da pandemia.

Da mesma forma, é um sinal de que a pandemia está diminuindo quando a ameaça de infecção é tão baixa que os indivíduos não ajustam mais seus comportamentos sociais e econômicos.

“Acho que estamos nos movendo rapidamente para um ponto em que podemos dizer que a fase de emergência dessa pandemia acabou”, diz Dowdy. “Casos, internações e mortes estão chegando a um ponto tolerável em nossa sociedade. Precisamos estar preparados para a possibilidade de outra onda, mas isso não significa que precisamos viver nossas vidas com medo até que isso aconteça.”

Há outra maneira de olhar para o possível fim da pandemia: “Se conseguirmos passar um ano sem ondas, exceto durante o inverno, com outras infecções virais respiratórias, e pudermos ver que o número de mortes por COVID-19 é semelhante a outras infecções respiratórias conhecidas, como a gripe, seria razoável naquele momento dizer que podemos seguir em frente com a pandemia”, diz ele.

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