Quem foi o inventor do Elevador?

A história do elevador, se você defini-lo como uma plataforma que pode mover pessoas e objetos para cima e para baixo, é na verdade bastante longa. Elevadores rudimentares são conhecidos por terem sido usados ​​na Roma antiga já em 336 a.C., com a primeira referência de um construído pelo talentoso Arquimedes.

Esses primeiros elevadores eram carros abertos, e não fechados, e consistiam em uma plataforma com guinchos que permitiam que o carro se movesse verticalmente. Os guinchos eram normalmente trabalhados manualmente, por pessoas ou animais, embora às vezes fossem usadas rodas d’água. Os romanos continuaram a usar esses elevadores simples por muitos anos, geralmente para transportar água, materiais de construção ou outros itens pesados ​​de um lugar para outro.

Quanto ao elevador de passageiros dedicado, este foi criado no século 18, com um dos primeiros utilizados pelo rei Luís XV em 1743. Ele mandou construir um elevador em Versalhes que o levaria de seus apartamentos no primeiro andar para sua amante. apartamentos no segundo andar. Este elevador não era muito mais avançado tecnologicamente do que os usados ​​em Roma. Para fazê-lo funcionar, homens estacionados em uma chaminé puxaram as cordas. Eles a chamavam de “cadeira voadora”.

Não foi até 1800 que a tecnologia de elevadores realmente começou a avançar. Para começar, os elevadores não precisavam mais ser trabalhados manualmente. Em 1823, dois arquitetos britânicos – Burton e Hormer – construíram uma “sala ascendente” movida a vapor para levar os turistas até uma plataforma para uma vista de Londres. Vários anos depois, sua invenção foi expandida pelos arquitetos Frost e Stutt, que adicionaram um cinto e um contrapeso à energia a vapor.

Logo, sistemas hidráulicos começaram a ser criados também, usando a pressão da água para subir e descer o carro do elevador. No entanto, isso não era prático em alguns casos – os poços tinham que ser cavados abaixo do poço do elevador para permitir que o pistão recuasse. Quanto mais alto o elevador subia, mais fundo o poço tinha que ser. Assim, esta não era uma opção viável para edifícios mais altos nas grandes cidades.

Portanto, apesar dos sistemas hidráulicos serem um pouco mais seguros do que os elevadores movidos a vapor/cabos, os a vapor com cabos e contrapesos permaneceram. Eles tinham apenas uma grande desvantagem: os cabos podiam quebrar, e às vezes o faziam, o que fazia o elevador cair no fundo do poço, matando passageiros e danificando materiais de construção ou outros itens transportados. Escusado será dizer que ninguém estava saltando para entrar nesses elevadores perigosos e, portanto, os elevadores de passageiros até este ponto eram em grande parte uma novidade.

O homem que resolveu o problema de segurança do elevador, tornando os arranha-céus possíveis, foi Elisha Otis, que é geralmente conhecido como o inventor do elevador moderno. Em 1852, Otis surgiu com um projeto que tinha um “freio” de segurança. No caso de os cabos quebrarem, uma estrutura de madeira no topo do carro do elevador se soltaria e atingiria as paredes do poço, parando o elevador em seus trilhos.

O próprio Otis demonstrou o dispositivo, que ele chamou de “guincho de segurança”, na Feira Mundial de Nova York em 1854, quando ele mesmo subiu em um elevador improvisado e teve as cordas cortadas. Em vez de cair para a morte como o público pensou que poderia acontecer, seu guincho de segurança se soltou, pegando o elevador em segundos. Escusado será dizer que a multidão ficou impressionada.

Otis fundou sua própria empresa de elevadores, que instalou o primeiro elevador público em um prédio de Nova York em 1874. A Otis Elevator Company ainda é conhecida hoje como a maior fabricante de elevadores do mundo.

Embora o projeto do elevador a cabo tenha permanecido, muitas melhorias adicionais foram feitas, a mais óbvia das quais é que os elevadores agora funcionam com eletricidade em vez de energia a vapor, uma mudança que ocorreu a partir da década de 1880. O elevador elétrico foi patenteado por Alexander Miles em 1887, embora um tenha sido construído pelo inventor alemão Werner von Siemens em 1880.

A talha de segurança da Otis também não foi o fim da inovação em segurança. Hoje em dia, é praticamente impossível um elevador despencar e matar passageiros. Agora existem vários cabos de aço para segurar o peso do elevador, além de vários sistemas de freio diferentes para impedir que um elevador caia se os cabos de alguma forma se partirem. Se, apesar de todas essas medidas de segurança, o elevador cair, existem amortecedores na parte inferior do poço, tornando improvável a ocorrência de morte e reduzindo a possibilidade de ferimentos graves.

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