Quanto tempo duram as máscaras N95?

A máscara N95 tem uma longa e fascinante história que começou com um sutiã desenhado por Sara Little Turnbull na década de 1950. Mas suas perguntas candentes podem ser menos sobre suas origens e mais sobre quanto tempo você pode usar um antes que ele pertença ao lixo.

Como certos alimentos, as máscaras N95 não têm uma data de validade rígida – você precisa fazer um julgamento com base na situação e no estado da própria máscara. Dito isto, existem algumas diretrizes a serem seguidas.

Como relata o San Francisco Chronicle, qualquer sinal de que sua máscara está suja ou deteriorada significa que você deve jogá-la fora. Talvez esteja molhado ou tenha uma mancha. Talvez a máscara esteja seca e sem manchas, mas suas alças estão esticadas e parece solta em seu rosto.

Se a sua máscara ainda parece (e parece) estar em perfeitas condições, provavelmente pode viver para ver outro dia. Muitos especialistas recomendam armazenar sua máscara em um saco de papel ou algum outro recipiente “respirável” que impeça que ela seja contaminada – ou contamine alguém ou algo – entre os usos. A ideia é permitir que quaisquer partículas de vírus na máscara morram entre os usos.

“Não é a bolsa que está fazendo o truque de mágica”, disse a diretora médica da Verywell Health, Dra. Jessica Shepherd, ao 4WWL. Trata-se mais de “manter um ambiente seco para que o vírus não se espalhe ou permaneça na máscara”.

Em outubro de 2020, o CDC publicou conselhos para profissionais de saúde que precisavam otimizar a longevidade de suas máscaras N95 durante a escassez de EPI. De acordo com essas recomendações, cada pessoa deveria ter pelo menos cinco N95s no rodízio, que seriam armazenados em sacos de papel separados entre os usos. Dessa forma, qualquer patógeno que pousasse em uma máscara teria vários dias para morrer no saco de papel antes que alguém precisasse usar a máscara novamente. Quando não há escassez de EPI, os profissionais de saúde geralmente são aconselhados a jogar fora a máscara após um dia.

Mas para o resto de nós, a rotação da máscara pode ser uma boa ideia. “Para um N95, recomendamos que você troque [a máscara] todos os dias”, disse a Dra. Sabrina Assoumou, médica de doenças infecciosas do Boston Medical Center, ao USA TODAY. “Se você tem três máscaras, [por exemplo], você pode numerá-las e trocá-las.”

Quanto tempo você deve manter uma máscara na rotação antes de jogá-la fora, depende de quem você pergunta. O CDC e outros especialistas disseram que cinco usos é uma boa regra geral. Mas, novamente, se o seu N95 estiver deformado ou manchado após o primeiro uso, não tente fazê-lo durar mais quatro (ou mesmo um).

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