Por que os cães têm caudas?

Cachorrinhos fofos, encaracolados, curtos ou atarracados são uma característica adorável de nossos amigos peludos. Mas se não for para diversão humana, por que os cães têm rabo? Especialistas em animais explicam.
De todas as coisas que amamos nos cães (e há muitas), seus rostinhos doces e rabos abanando levam o bolo. Você provavelmente sabe que seu cachorro está lhe dizendo algo com o rabo, seja o “OMG, você está em casa!” de um abanar excitado ou o “afaste-se, humano” de uma cauda erguida e rígida. Além dos indicadores de humor, você já se perguntou: “Por que os cães têm rabo?” E, por falar nisso, por que os cães perseguem o rabo ou fazem outros comportamentos estranhos, como abanar o rabo para um determinado lado?

Como se vê, cães com caudas encaracoladas, caudas longas e espessas e até caudas naturalmente cortadas têm esses apêndices por muitas razões. Pedimos a especialistas em animais de estimação para satisfazer nossa curiosidade. Aqui está o que eles tinham a dizer sobre por que os cães têm caudas.

De que são feitas as caudas dos cães?
“A cauda de um cachorro é basicamente um núcleo de osso flexível e entrelaçado que é uma extensão de suas costas [osso], envolto em músculo e coberto de pele. Dentro, há um rico suprimento de vasos sanguíneos e nervos”, explica o veterinário Matthew McCarthy, DVM, fundador do Juniper Valley Animal Hospital em Middle Village, Nova York. Um cão usa os músculos de sua cauda para balançar, enrolar, levantar, abaixar e girar.

Mas esses são apenas o básico.

Há um número aparentemente infinito de maneiras pelas quais esses componentes se unem para formar uma variedade de tamanhos e formas, seja a cauda presa a uma raça pura ou mestiça. “Os cães têm a maior diversidade morfológica de todos os mamíferos”, diz o Dr. McCarthy. “Por exemplo, todos os cavalos são basicamente iguais, exceto pelo tamanho. O mesmo para porcos, humanos, etc. Mas um wolfhound irlandês e um mini Pugapoo ainda são parentes.

Por que os cães têm caudas?
Os cães têm caudas por três razões essenciais: elas ajudam o equilíbrio e o movimento de um cão. Eles ajudam alguns cães a se manterem aquecidos. E eles são uma maneira de um cão se comunicar com os outros, incluindo você.

Tails ajuda no equilíbrio
As caudas fornecem um importante contrapeso para os cães quando eles precisam navegar em espaços estreitos e pular. Quando saltam para limpar alguma coisa, jogam a cauda para cima, o que ajuda na trajetória do salto e, esperançosamente, os ajuda a pousar com as patas dianteiras.

E como um leme, uma cauda ajudará um cão a girar rapidamente ao correr ou nadar. “Ao balançar intencionalmente a cauda para um lado ou outro na direção oposta a qualquer inclinação do corpo, os cães mantêm o equilíbrio, da mesma forma que um equilibrista de circo usa uma barra de equilíbrio”, diz McCarthy.

As caudas fornecem calor
Quando está muito frio para os cães saírem, algumas raças do norte, como o Shiba Inu e o husky siberiano, usam suas caudas fortemente peludas para cobrir o nariz e o rosto para se manterem aquecidos.

As caudas ajudam na comunicação
Sabemos que os cães têm a mecânica para mover suas caudas. Mas eles podem controlá-los? “O rabo de um cachorro é mais parecido com nossas sobrancelhas – responsáveis ​​por expor nossas expressões ao mundo, mas um pouco além do nosso controle consciente”, diz o Dr. McCarthy.

Os cães podem controlar conscientemente os músculos que fazem com que a cauda se mova, mas geralmente é basicamente no piloto automático, impulsionado pelo instinto canino, diz Jamie Freyer, veterinário DVM do Veterinarians.org.

Os cães começam a transmitir mensagens através de suas caudas quando são muito jovens. “Os filhotes começam a usar suas caudas para enviar sinais para sua mãe e companheiros de ninhada depois de apenas algumas semanas de idade e, mais tarde, [eles sinalizam] seus companheiros de matilha”, diz o Dr. McCarthy.

Quando se trata de se comunicar com outros cães, os rabos enviam mensagens claras de dominação e submissão. As caudas liberam mais do cheiro natural do cão das glândulas anais e são tipicamente um sinal de dominância. Cães submissos que tentam manter um perfil discreto carregam suas caudas para baixo para mascarar o odor.

Todos os cães têm cauda?
Se você é um conhecedor de cães, deve ter notado que alguns têm caudas mais longas, enquanto outros têm um toco. Existem algumas razões para isso. Alguns filhotes têm suas caudas amputadas cirurgicamente em um processo chamado de corte de cauda – mais sobre isso mais tarde. Outros cães nascem assim. Caudas quase inexistentes (ou cortadas) podem ocorrer naturalmente, graças a uma mutação.

Você pensaria que cães de pernas curtas, como Pembroke Welsh corgis ou schipperkes semelhantes a raposas, precisariam de caudas tanto quanto outras raças. No entanto, eles (e outros) parecem passar sem eles. Na verdade, o Jack Russell terrier de cauda curta é na verdade um dos cães mais rápidos do mundo. E cães naturalmente de cauda curta (ou cirurgicamente ancorados) se saem muito bem em competições de agilidade, caça, recuperação e pastoreio.

O que da? Continua sendo um mistério. “Não há estudos científicos publicados comparando a locomoção de cães com cauda cortada com aqueles que estão sem ancoragem”, diz o Dr. McCarthy. “É possível que os cães sejam tão bons nessas atividades que pequenos déficits de desempenho devido a caudas curtas não sejam facilmente detectados.”

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