Por que o papel higiênico é branco, afinal?

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O papel higiênico colorido estava na moda na década de 1950.
O papel higiênico sempre foi um item de banheiro essencial, especialmente se você não mudou para o bidê. Mas você já se perguntou por que o papel higiênico é simplesmente branco? Em outras notícias de design de banheiro, você ficará aliviado ao saber que o desentupidor do vaso sanitário finalmente foi renovado.

Como é feito o papel higiênico?
Primeiro, é importante entender como fazer papel higiênico. O papel higiênico é feito de fibras de celulose que vêm diretamente de árvores ou papel reciclado, de acordo com Jessica Carette, química e gerente de inovação de pesquisa e desenvolvimento do Cascades Tissue Group. As fibras se misturam com água para fazer celulose. A criação do papel higiênico ocorre em duas partes básicas: fazer o papel bruto e convertê-lo no produto final que você compra na loja, explica David Altemir, consultor que trabalha com fábricas de papel higiênico nos Estados Unidos. “O papel bruto começa como polpa de madeira como qualquer outro tipo de papel”, diz. As marcas branqueiam a polpa de madeira com peróxido de hidrogênio ou cloro para torná-la mais branca. Esse processo de branqueamento é mais do que estético – ele também remove a substância lignina, suavizando o papel, segundo Altemir. Claro, papel higiênico não é a única opção. Talvez seja hora de acabar com o papel higiênico para sempre.

Por que o papel higiênico é branco?
Carette observa que as fibras de celulose também são naturalmente brancas. A cola que os mantém juntos, no entanto, é marrom, que desaparece graças ao alvejante, diz Carette. Portanto, não é necessariamente apenas o processo, mas também a matéria-prima que torna o papel higiênico branco. Além disso, o papel higiênico de papel reciclado usa principalmente resíduos de escritório ou papel de impressora, que também já é branco, de acordo com Carette. Embora a celulose virgem branqueada produza as fibras mais macias para fazer tissue, fibras não branqueadas e recicladas também podem produzir tissue de alta qualidade, diz Carette. Portanto, a cor branca do papel higiênico é mais convencional do que funcional, pois o papel higiênico não precisa necessariamente ser branco para ser macio e absorvente. Não há discussão sobre papel higiênico liso, mas há uma resposta para o debate sobre como pendurar papel higiênico.

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