Por que o papel higiênico é branco, afinal?

Como é feito o papel higiênico?
Primeiro, é importante entender como fazer papel higiênico. O papel higiênico é feito de fibras de celulose que vêm diretamente de árvores ou papel reciclado, de acordo com Jessica Carette, química e gerente de inovação de pesquisa e desenvolvimento do Cascades Tissue Group. As fibras se misturam com água para fazer celulose. A criação do papel higiênico ocorre em duas partes básicas: fazer o papel bruto e convertê-lo no produto final que você compra na loja, explica David Altemir, consultor que trabalha com fábricas de papel higiênico nos Estados Unidos. “O papel bruto começa como polpa de madeira como qualquer outro tipo de papel”, diz. As marcas branqueiam a polpa de madeira com peróxido de hidrogênio ou cloro para torná-la mais branca. Esse processo de branqueamento é mais do que estético – ele também remove a substância lignina, suavizando o papel, segundo Altemir. Claro, papel higiênico não é a única opção. Talvez seja hora de acabar com o papel higiênico para sempre.

Por que o papel higiênico é branco?
Carette observa que as fibras de celulose também são naturalmente brancas. A cola que os mantém juntos, no entanto, é marrom, que desaparece graças ao alvejante, diz Carette. Portanto, não é necessariamente apenas o processo, mas também a matéria-prima que torna o papel higiênico branco. Além disso, o papel higiênico de papel reciclado usa principalmente resíduos de escritório ou papel de impressora, que também já é branco, de acordo com Carette. Embora a celulose virgem branqueada produza as fibras mais macias para fazer tissue, fibras não branqueadas e recicladas também podem produzir tissue de alta qualidade, diz Carette. Portanto, a cor branca do papel higiênico é mais convencional do que funcional, pois o papel higiênico não precisa necessariamente ser branco para ser macio e absorvente.

Existem outras cores de papel higiênico?
O papel higiênico colorido estava na moda no passado. Na década de 1950, as pessoas até coordenavam seu papel higiênico com o esquema de cores do banheiro. No entanto, ele morreu devido a preocupações com a segurança dos corantes pastel para a pele e o meio ambiente. Além disso, o papel higiênico colorido aumenta o custo de fabricação dos rolos, diz Altemir. A maior parte do papel higiênico na América do Norte é branca por causa da preferência do consumidor, de acordo com Carette. Mas em lugares como América do Sul e Europa, o papel higiênico vem em um arco-íris de cores, até mesmo preto, acrescenta ela.

Se você quiser tentar adicionar um toque de cor ao seu banheiro com papel higiênico, ainda existe a marca de papel higiênico Renova que vende várias cores por mais do que a típica variedade branca.

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