Por que as pessoas são enterradas a 6 palmos de terra?

Se há uma coisa que todo mundo sabe sobre túmulos além do fato de serem realmente assustadores à noite, é que eles sempre têm um metro e oitenta de profundidade.

Na verdade, apesar de “6 palmos de terra” ser sinônimo da própria ideia de morte, tem pouca ou nenhuma relevância nos costumes funerários. Para começar, as regras sobre exatamente o quão fundo você deve enterrar alguém quando morrer não são universais. Uma das poucas regras gerais hoje é que um caixão pode ser coberto por não menos que 18 polegadas de sujeira, o que você pode notar significa que você pode tecnicamente enterrar uma pessoa com menos de sessenta centímetros de profundidade em muitas áreas, se você descontar a quantidade de espaço deslocado pelo próprio caixão. No entanto, muitas vezes é uma prática padrão enterrar as pessoas mais fundo do que isso, para que haja espaço para enterrar outra pessoa no mesmo túmulo, muitas vezes entes queridos. Como tal, em algumas regiões, mesmo a profundidade de três metros não é algo inédito.

É claro que, como acontece com a maioria das coisas na vida, existem exceções até mesmo para essa orientação vaga e é tecnicamente possível enterrar uma pessoa em uma cova ainda mais rasa em algumas circunstâncias raras. Por exemplo, os túmulos de crianças e bebês costumam ser muito mais rasos do que os de adultos. (Em algumas regiões, como o Reino Unido, as taxas de enterro de uma criança podem até ser dispensadas.)

Em relação à localização, isso também pode afetar a profundidade em que um corpo pode ser enterrado. Por exemplo, em áreas de terra propensas a inundações ou lençóis freáticos altos, os corpos normalmente não podem ser enterrados mais fundo do que os supostamente tradicionais seis pés devido ao risco de ficarem inundados e até mesmo se erguerem da Terra como aterrorizantes icebergs de madeira.

Quanto a como a figura de seis pés se tornou tão sinônimo de enterro, apesar de haver poucas evidências do chamado padrão agora ou na história, não está claro. No entanto, uma noção popular é que decorre de um decreto emitido pelo prefeito de Londres durante a praga de 1665, no qual foi declarado que os corpos tinham que ser enterrados a uma distância profunda abaixo da Terra para impedir a propagação da doença. Embora seja uma teoria marginalmente convincente na superfície, deve-se notar que a fonte primária dessa teoria frequentemente citada é o relato ficcional de Daniel Defoe sobre a propagação da praga por Londres, intitulado A Journal of the Plague Year. Dito isto, acredita-se que o livro tenha sido baseado no diário de uma pessoa que viveu a referida praga e há algumas evidências de que o livro popularizou a ideia, independentemente de esse padrão ter sido realmente estabelecido brevemente em Londres no século XVII.

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