O que é uma zona de exclusão aérea? E como isso mudaria a guerra na Ucrânia?

As zonas de exclusão aérea foram usadas com moderação na história – no Iraque, Bósnia e Líbia – e a Ucrânia está pedindo uma agora.
À medida que os ataques da Rússia à Ucrânia aumentam e o número de refugiados e vítimas ucranianos aumenta, o presidente Volodymyr Zelensky pediu uma zona de exclusão aérea para eliminar o poder aéreo superior da Rússia de ataques aéreos e bombardeios.

“A zona de exclusão aérea pode salvar bairros pacíficos, abrigos e instalações importantes [como usinas nucleares e hidrelétricas] e proteger os civis das consequências imprevisíveis e horríveis da agressão russa”, diz Mykola Volkivskyi, ex-assessor do presidente do Conselho Comitê do Parlamento ucraniano.

Pessoas de todo o mundo querem saber como ajudar a Ucrânia e, além de oferecer ajuda, também é essencial obter o reconhecimento da crescente brutalidade no país. Para entender por que o presidente Zelensky quer estabelecer uma zona de exclusão aérea sobre a Ucrânia e ajudar a acabar com a guerra Ucrânia-Rússia, devemos compreender tanto os meandros de uma zona de exclusão aérea na Ucrânia quanto as implicações de longo alcance de tal medida.

O que é uma zona de exclusão aérea?
“Uma zona de exclusão aérea é uma medida militar, geralmente imposta por forças externas em uma zona de conflito na qual há, ou em breve poderá haver, uma guerra civil ou guerra internacional”, diz John Davenport, PhD, professor de filosofia, paz, e estudos de justiça na Fordham University. As zonas de exclusão aérea têm sido usadas para impedir que aeronaves militares se envolvam em ataques aéreos durante tempos de conflito.

David Edgarton, comandante aposentado que serviu na Marinha dos EUA por 21 anos e foi destacado várias vezes para o Iraque, Afeganistão e Bósnia, inclusive para a Operação Southern Watch, uma zona de exclusão aérea sobre o Iraque em 1997. tem sido eficaz na defesa de seu espaço aéreo”, diz ele, “mas não tem o número bruto de aeronaves para continuar a defender seu espaço aéreo”.

Mas uma zona de exclusão aérea vem com implicações maiores.

“Impor uma zona de exclusão aérea contra outro país ou dentro de uma zona de conflito é declarar guerra a essa nação”, diz Nicholas Creel, PhD, cientista político e professor de direito empresarial na Georgia College and State University. “Em seu nível mais básico, uma zona de exclusão aérea é uma declaração de que os aviões inimigos serão abatidos quando entrarem em uma área específica.”

O que acontece se um avião voar para uma zona de exclusão aérea?
“Se um avião voar para uma zona de exclusão aérea”, diz Edgarton, “a aeronave da força militar adversária seria engajada por meio de uma série de ações crescentes, provavelmente começando com comunicações de rádio transmitidas em uma frequência comum e depois escalando para escolta aérea e possível engajamento de armas.”

As zonas de exclusão aérea devem ser aplicadas e não apenas declaradas. Nesse caso, eles exigiriam o envio de caças da OTAN para patrulhar o espaço aéreo ucraniano e derrubar ativamente aviões russos que violam a zona restrita, colocando as forças da OTAN – Estados Unidos, Reino Unido, França e outros 27 países – em um confronto militar direto com a Rússia.

“Supondo que a dominação aérea seja alcançada – um grande ‘se’, neste caso – vem a fase de manutenção da zona de exclusão aérea”, diz Daniel Brunstetter, PhD, professor de ciência política da Universidade da Califórnia-Irvine. “Se um avião ou drone russo voasse para a área, a OTAN teria que decidir se deveria ou não engajá-lo e destruí-lo. Há, em outras palavras, um risco contínuo de violência, incluindo o risco de os pilotos da OTAN serem abatidos”.

Onde as zonas de exclusão aérea foram impostas?
“Zona de exclusão aérea” não é um novo termo militar. Há um histórico de tais medidas que remonta aos anos 90.

As zonas de exclusão aérea foram impostas no Iraque de 1991 a 2003, após a Guerra do Golfo, e na Bósnia e Herzegovina de 1993 a 1995, durante a Guerra da Bósnia. Eles foram promulgados duas vezes na Líbia: durante a Primeira Guerra Civil Líbia em 2011 e novamente em 2018-2019 por dez dias durante o conflito pelo controle dos campos de petróleo do país.

Por que a Ucrânia pediu uma zona de exclusão aérea?
Os russos estão destruindo áreas residenciais, abrigos antiaéreos e maternidades, deixando muitos mortos e, em alguns casos, enterrando pessoas vivas. Mísseis atingem arranha-céus e shopping centers, às vezes bem na frente das filas de pessoas que esperam por ajuda humanitária. As tropas russas na fronteira proíbem evacuações, e todos os dias os ucranianos estão aprendendo habilidades táticas – como fazer um torniquete usando lençóis ou mangas de camisa – enquanto a população civil se prepara para lidar com o aumento das baixas em combate.

Estabelecer uma zona de exclusão aérea ofereceria ao povo ucraniano a esperança de um fim ao conflito. “Uma zona de exclusão aérea marcaria um compromisso maior do que vender armas e sanções, o que poderia ajudar a nivelar o campo de jogo e virar a maré do conflito a favor da Ucrânia”, diz Brunstetter.

Onde seria imposta uma zona de exclusão aérea?
“Nem todas as zonas de exclusão aérea são criadas igualmente”, diz Matthew Shoemaker, ex-oficial de inteligência da Agência de Inteligência de Defesa que serviu nas mesas da Rússia e da China. E nem todos estão propondo uma zona de exclusão aérea do mesmo escopo.

“Alguns propuseram que a totalidade do espaço aéreo da Ucrânia seja declarada uma zona de exclusão aérea para impedir a entrada de aeronaves russas na Ucrânia, enquanto outros argumentaram que a parte ocidental da Ucrânia [deveria] ter uma zona de exclusão aérea estabelecida para criar uma passagem segura para refugiados. escapando do ataque russo”, diz ele. “Em ambos os casos, o objetivo é impedir que a força aérea russa ataque alvos na Ucrânia.”

Como uma zona de exclusão aérea mudaria a guerra Ucrânia-Rússia?
“A Rússia é uma potência nuclear”, diz o major aposentado John Spencer, presidente de estudos de guerra urbana do Madison Policy Forum e autor do próximo livro Connected Soldiers. “E não há precedente para impor uma zona de exclusão aérea contra uma potência nuclear.”

Ninguém quer um evento nuclear na escala de – ou maior que – Chernobyl. “Se os EUA ou a OTAN impusessem uma zona de exclusão aérea sobre a Ucrânia ou partes da Ucrânia, eles teriam que aplicá-la, colocando caças americanos ou da OTAN diretamente contra qualquer aeronave russa na Ucrânia”, diz ele. “Isso também permitiria a Putin escalar severamente a guerra na Ucrânia, basicamente causando um gatilho para a Terceira Guerra Mundial.”

Os ucranianos vêem isso de outra maneira. “Todo o mundo ocidental demonstrou medo e cautela desnecessária”, diz Volkivskyi. “Mas atos de genocídio em muitas regiões da Ucrânia podem mudar a posição da OTAN, pois os crimes são extremamente graves. Acho que se a aliança concordar em nos fornecer mais armas e estabelecer uma zona de exclusão aérea, pelo menos no oeste do país, acelerará significativamente nossa vitória e salvará milhares de vidas.”

Por que os Estados Unidos e a OTAN rejeitaram uma zona de exclusão aérea até agora?
“Os EUA e a OTAN resistiram a uma zona de exclusão aérea, uma vez que aplicá-la exigiria que eles se envolvessem diretamente com unidades aéreas russas”, diz Creel. “E impor a zona de exclusão aérea exigiria que eles começassem a combater a Força Aérea Russa se continuassem operando na Ucrânia. Qualquer ação desse tipo seria extremamente escalada, levando potencialmente a uma guerra total entre a OTAN e a Rússia”.

Edgarton duvida que Putin honre uma zona de exclusão aérea imposta pela OTAN e acredita que quase imediatamente colocaria as forças da OTAN e da Rússia em desacordo, provavelmente resultando em combate direto. “Qualquer ataque às forças da OTAN seria visto como um ataque a todas as forças da OTAN e atrairia a Europa Ocidental para um conflito global”, diz ele. “Isso também forneceria uma desculpa para Putin invadir outros países da OTAN, como os países bálticos ou a Polônia.”

Em suma, os Estados Unidos e outros países da OTAN temem uma escalada em escala global. “Comprometer-se a abater aviões russos é acender o pavio para a Terceira Guerra Mundial”, diz Creel. E esse é um resultado que ninguém quer.

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