O que é pior para o meio ambiente: dirigir ou voar?

Nem todas as viagens são iguais – especialmente quando você considera como elas podem prejudicar o planeta.
Você provavelmente já ouviu falar que voar está prejudicando o planeta, mas dirigir é melhor? Ambos os modos de transporte contribuem para os gases de efeito estufa, agravando a atual crise climática. A resposta para saber se um método é pior para o meio ambiente é… complicada.

“O impacto ambiental da escolha de um meio de transporte em detrimento de outro, neste caso dirigir versus voar, depende de um grande número de fatores, como a distância percorrida, a distância necessária para chegar ao aeroporto, quantos as pessoas estão viajando de avião ou carro para o mesmo destino, a eficiência de combustível do veículo e assim por diante”, diz Sandra Goldmark, Diretora de Sustentabilidade do Campus e Ação Climática do Barnard College, em Nova York.

Comparando as emissões de gases de efeito estufa
O turismo libera 5% de todas as emissões globais de dióxido de carbono (CO2) relacionadas à energia, com três quartos do gás de efeito estufa gerado pelo transporte, de acordo com um relatório da Organização Mundial de Turismo das Nações Unidas (com base em dados de 2016).

Agora vamos dar uma olhada nesse transporte. A EPA afirma que “um veículo de passageiros típico emite cerca de 4,6 toneladas métricas de dióxido de carbono por ano”. Comparativamente, um voo de ida e volta cruzando o país na economia de Nova York a Los Angeles produz cerca de 0,62 toneladas de CO2 por passageiro, de acordo com a calculadora de carbono da Organização Internacional de Aviação Civil (ICAO) da ONU. Essencialmente, um voo longo libera o equivalente a quase 14% das emissões anuais do seu carro. A mesma rota, quando percorrida, resultará na liberação de 1,26 toneladas de emissões de carbono. (Esses cálculos são baseados na liberação estimada da EPA de 411 gramas de CO2 por milha de um veículo de passageiros médio com 21,6 milhas por galão.)

Ao comparar o número de emissões por pessoa, pode parecer que voar é melhor do que dirigir. No entanto, quando mais pessoas compartilham o carro, as emissões por pessoa são reduzidas, tornando a condução mais ecológica do que o voo. Mas se você estiver dirigindo sozinho pelo país, é melhor ir para o céu.

Dirigindo com outras pessoas
Mesmo que você esteja compartilhando um avião com outras pessoas, dirigir é melhor do que voar quando se trata de reduzir sua pegada de carbono, especialmente quando você está compartilhando o passeio com outras pessoas e/ou dirigindo um carro com baixo consumo de combustível. “Para uma viagem relativamente curta (300 a 500 milhas), a abordagem mais eficiente seria um veículo com baixo consumo de combustível (híbrido ou elétrico) com vários passageiros”, diz a ex-funcionária da EPA Janet McCabe, diretora do Instituto de Resiliência Ambiental da Universidade de Indiana. e professor da IU McKinney School of Law. “Um carro híbrido ou totalmente elétrico emite menos por passageiro por milha do que um carro movido a diesel ou gasolina.”

Goldmark ecoa esse sentimento: “As viagens aéreas são uma grande causa de emissões para indivíduos, empresas e organizações. Além das viagens aéreas, sua melhor aposta é um passeio compartilhado – seja em um trem, ônibus ou carona (idealmente em um carro elétrico ou híbrido).” Além dos gases de efeito estufa, uma aeronave libera “óxidos de nitrogênio, óxidos de enxofre, hidrocarbonetos e partículas de fuligem”, de acordo com o Environmental and Energy Study Institute. Esses poluentes, juntamente com as emissões liberadas durante a decolagem e o pouso, contribuem para o efeito estufa geral, tornando até mesmo voos curtos menos ecológicos. Para sua informação, estes são os 14 países que mais fazem para proteger o meio ambiente.

Voar com moderação
Se você decidir voar para suas férias anuais ou ao visitar sua família durante as férias, você não será o pior infrator. Aqueles que fazem várias viagens de ida e volta por ano contribuem mais para as emissões da aviação. “No final das contas, o impacto de um voo anual de férias é inundado pelas emissões dos passageiros frequentes americanos, que voam em média 14 vezes por ano”, Dan Rutherford, diretor de aviação do Conselho Internacional de Transporte Limpo (ICCT). disse ao The Mercury News em 2019.

Classes premium e jatos particulares
Antes de tentar essa atualização, considere o seguinte: Voar na primeira classe é mais prejudicial ao meio ambiente do que na classe econômica. De acordo com um estudo de 2013 realizado pelo Banco Mundial, as emissões associadas ao voo são três vezes maiores na classe executiva (e ainda mais na primeira classe). “A principal razão pela qual a pegada por passageiro por distância percorrida é maior na classe executiva/primeira classe do que na classe econômica é que um assento nas duas classes anteriores ocupa um espaço maior do que a média em um determinado avião”, explica o relatório.

Os voos privados são ainda piores. “Embora a quantidade de combustível queimado e, portanto, o CO2 emitido seja muito menor do que um jato comercial, em geral, haverá muito menos pessoas a bordo”, escreve Helen Coffey para o The Independent. “Algumas estimativas dizem que os jatos particulares produzem 10 vezes mais carbono por passageiro.”

E voar em um avião comercial durante o COVID-19 não apenas traz um risco inerente de infecção, mas é muito pior para o planeta devido ao baixo número de passageiros. “Fazer um voo com um único passageiro, que infelizmente aconteceu em abril com a Delta, é terrível para o meio ambiente”, diz Goldmark.

Voos curtos x voos longos
E agora para outra camada de complicação: um voo mais longo é mais eficiente do que um voo mais curto ou com várias escalas. “Uma grande parte do combustível no voo é consumida durante a decolagem e o pouso, portanto, quanto maior a distância, menor é a carga relativa de consumo de combustível da decolagem e do pouso no voo geral”, explica Nicholas Muller, PhD, professor de economia, Engenharia e Políticas Públicas na Tepper School of Business da Carnegie Mellon. De fato, um relatório da NASA de 2010 afirma que um quarto das emissões dos aviões vem do pouso e decolagem, sendo o taxiamento a maior fonte.

McCabe recomenda que “se você precisar voar (e às vezes precisamos), voar direto é melhor do que parar porque os aviões usam mais combustível na decolagem e no pouso do que quando estão em cruzeiro”. Além disso, os aviões usados ​​para distâncias mais curtas são menores e não transportam tantos passageiros, com emissões de gases de efeito estufa distribuídas entre menos indivíduos.

Alternativas para dirigir ou voar
A maneira mais ecológica de chegar ao seu destino pode não ser de carro ou avião. De acordo com um relatório do ICCT, em viagens comparáveis ​​nos Estados Unidos, um avião percorre 43 milhas por galão por pessoa; isso é menos eficiente do que trens ou carros, que obtêm 51 mpg e 53 mpg por pessoa, respectivamente. Os ônibus interurbanos são, de longe, os mais eficientes, com 152 mpg por indivíduo. Os ônibus são os vencedores claros quando se trata de eficiência em comparação com carros e aviões; a única vez que um carro se torna mais ecológico é quando é um híbrido que transporta pelo menos três ou quatro passageiros ou um sedã médio com cinco passageiros.

Se você estiver viajando na Europa, ou em um país que oferece trens urbanos, viajar de trem é a maneira mais eficiente e ecológica de se locomover, especialmente porque alguns trens operam com eletricidade. “Viajar de trem normalmente tem muito menos emissões por passageiro do que viajar de avião”, disse John Oppermann, diretor executivo da Earth Day Initiative, ao Reader’s Digest ao discutir as maneiras mais ambientalmente responsáveis ​​de viajar.

Reduzindo ainda mais sua pegada de carbono
Se você deseja ser mais responsável com o meio ambiente em sua próxima viagem ou voo, há mais maneiras de reduzir sua pegada de carbono. Uma ideia: se você estiver fazendo uma longa viagem, “dirija o carro da família e deixe a caminhonete, SUV ou van em casa”, sugere Michael Sivak, do Instituto de Pesquisa de Transportes da Universidade de Michigan, em Yale Climate Connections artigo. Ou deixe seu bebedor de gasolina em casa e considere alugar um híbrido. “Em muitos casos, a economia do gás compensa o custo do aluguel”, observa Samantha Bray, diretora administrativa do Center for Responsible Travel, em um artigo no Mic.

Para viagens aéreas, Bray também recomenda reservar com companhias aéreas que usam biocombustível. O biocombustível vem de fontes naturais, como óleos naturais não comestíveis e resíduos agrícolas. Em 2016, a United Airlines começou a usar biocombustível de aviação sustentável em todos os seus aviões saindo de Los Angeles. Bray também incentiva os viajantes a pesquisar e reservar voos em aviões maiores e/ou mais novos que são mais eficientes em termos de combustível. De acordo com um relatório do ICCT, Frontier, Spirit e Southwest Airlines foram as transportadoras domésticas mais eficientes em 2019.

Compensação de emissões de carbono
“Compensar emissões e evitar emissões são duas ações diferentes”, diz Muller. “A compensação geralmente ocorre por meio de uma troca.” Que tipo de troca, exatamente? Você pode compensar suas emissões doando dinheiro para o desenvolvimento de alternativas de energia limpa, como projetos que focam no replantio ou conservação de florestas ou construção de parques eólicos. O primeiro passo é calcular sua pegada de carbono. Use cálculos de carbono da Nature Conservancy e da International Civil Aviation Organization para determinar seu impacto potencial e faça doações comparáveis ​​para compensar as emissões de efeito estufa.

 

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