O que é Greenwashing – e por que você deveria se preocupar com isso?

Greenwashing é essencialmente uma mentira. Mas existem marcas sustentáveis ​​por aí dizendo a verdade. Este guia irá mostrar-lhe como distinguir o bem do mal.
Um sábio ex-aluno de Harry Potter disse uma vez: “Como consumidores, temos muito poder para mudar o mundo apenas sendo cuidadosos com o que compramos”. Estas são as palavras da atriz e ambientalista Emma Watson. Conhecida por defender marcas sustentáveis ​​no tapete vermelho, ela está certa. As empresas que fabricam os produtos que compramos estão prestando atenção aos nossos hábitos de compra – tanto que, à medida que as questões ambientais e de justiça social começam a influenciar nossas decisões de compra, as marcas têm percebido com suas próprias campanhas de marketing verde. Infelizmente, muitos deles são simplesmente greenwashing. Mas o que é o greenwashing, exatamente?

Pense na última vez que você viu uma campanha de moda de uma modelo andando por campos de flores em uma coleção de roupas “sustentáveis”. Ou quando você não conseguiu encontrar evidências sólidas da ecologia de um item de roupa. Ambos são exemplos de greenwashing. É fácil dizer que um item é sustentável. Mas são necessários dados confiáveis, exemplos e certificações para provar isso. Se uma empresa não inclui essas informações, é mais provável que tenha gasto seu dinheiro em campanhas extravagantes, não fazendo as mudanças necessárias para ser uma marca responsável.

Claro, tudo isso pode ser incrivelmente frustrante para os compradores que tentam praticar uma vida sustentável. “A lavagem verde torna a decisão aparentemente simples de ‘comprar melhor’ muito mais complexa e explora consumidores bem-intencionados, enganando sua tomada de decisão e obscurecendo sua capacidade de realmente fazer uma compra mais sustentável”, diz Katie McCourt, fundadora e diretora de roupas sustentáveis marca Pantee. Felizmente, existem marcas sustentáveis ​​que estão compartilhando com os consumidores como seus produtos são feitos de forma ambientalmente consciente. E como consumidores, quando entendemos o que é greenwashing e como identificá-lo, podemos tomar melhores decisões de compra.

Como você identifica o greenwashing?
Devemos agradecer ao ambientalista Jay Westerveld por nos ajudar a responder à pergunta “O que é greenwashing?” Ele cunhou o termo em um ensaio de 1986 quando notou hotéis promovendo a reutilização de toalhas por meio de alegações enganosas de sustentabilidade. Desde então, o termo tem sido usado sempre que uma marca é menos transparente sobre seus esforços de sustentabilidade. De acordo com McCourt, “transparência é fundamental”. Como fundadora de uma marca de roupas íntimas ecologicamente corretas, ela compartilha ativamente os materiais, credenciamentos, fábricas e até objetivos claros no site.

Quando uma marca não fornece detalhes para respaldar suas alegações, provavelmente é greenwashing. Se os materiais de uma marca forem realmente ecologicamente corretos, ela compartilhará com os clientes os motivos pelos quais – os produtos são feitos de plástico ou tecidos reciclados, por exemplo, ou possuem certificações que comprovam sua compatibilidade com o meio ambiente. Identificar o greenwashing é identificar a falta de ações e dados que respaldem reivindicações sustentáveis.

Você também pode identificar o greenwashing procurando marcas que afirmam ser 100% sustentáveis. Cada produto produzido e adquirido causa impacto. As marcas sustentáveis ​​têm como objetivo causar o menor impacto e falarão sobre as escolhas que fizeram para chegar lá e para onde estão indo. “A verdade é que, embora estejamos comprometidos em ser o mais sustentável possível, ainda há maneiras de melhorar – e isso faz parte de nossa jornada”, explica McCourt.

O que é um exemplo de greenwashing?
Ainda se perguntando: “O que é greenwashing?” Exemplos dos nove tipos de greenwashing ajudarão você a entender como algumas marcas tentam ativamente enganar os clientes.

Quais são os nove tipos de greenwashing?
Verde por associação: você já deve ter visto uma marca de fast fashion apresentando modelos abraçando animais ou andando em campos para sua chamada coleção sustentável. Esta é uma forma de greenwashing que envolve colocar as roupas na natureza para dar a sensação de que elas são ecológicas ou ecológicas.

Falta de definição: quando as empresas usam palavras-chave vagas (como “verde” e “não tóxico”) sem respaldar esses termos de marketing com uma explicação real, estão fazendo uma lavagem verde.

Declarações não comprovadas: Se um produto for natural, zero líquido, comércio justo ou reciclado, deve haver uma explicação e/ou certificação para respaldar as alegações. Caso contrário, se parece bom demais para ser verdade, provavelmente é.

Isca e troca: é uma tática clássica por um motivo. Uma empresa atrairá compradores com consciência ecológica promovendo um produto ou linha de produtos sustentáveis, enquanto a maior parte de seus negócios se concentra em produtos e fabricação tradicionais (leia-se: não ecologicamente corretos).

O arenque vermelho: Quando uma empresa destaca a parte sustentável de sua marca, mas não reconhece as maneiras pelas quais ela não é sustentável, isso é um arenque vermelho. Está usando a má orientação a seu favor, como gritar bem alto sobre suas embalagens de papel reciclado sem reconhecer suas falhas como marca de fast fashion.

Reivindicações irrelevantes: algumas marcas fazem parecer que são ecologicamente corretas por meio de alegações irrelevantes. Por exemplo, uma marca pode alegar que está livre de um determinado produto químico – um produto químico que já foi proibido pelo governo federal. Então, tecnicamente, a marca não se esforçou para fazer a diferença.

Apoiar um padrão mais baixo: A verdadeira sustentabilidade é tomar a melhor decisão. Às vezes, as marcas tomarão a melhor decisão econômica para parecerem sustentáveis, mas não se tornarem sustentáveis. Por exemplo, quando a indústria madeireira foi criticada por danificar o meio ambiente, ela poderia ter feito mudanças para melhorar seus padrões; em vez disso, criou um programa com padrões menos rigorosos.

Entusiasta relutante: essas marcas ouvem os clientes e percebem que devem mudar se quiserem continuar ganhando dinheiro. Mas as mudanças, se houver, são feitas mais para ganho econômico, não para proteger o meio ambiente. Não procure mais do que o grande petróleo. Um estudo publicado no PLOS One em fevereiro de 2022 descobriu que as empresas petrolíferas estão cada vez mais usando termos como “clima” e “baixo carbono” e fazendo promessas de energia limpa sem gastos insignificantes nessa área.

Mentira descarada: quando uma empresa ignora a verdade, mas prefere continuar com o marketing verde, então é mentira. Isso pode parecer uma marca de fast fashion lançando coleções “verdes”, apesar de nunca fazer uma mudança em seu processo de produção ou fabricação.

Quais empresas são conhecidas pelo greenwashing?
Infelizmente para a maioria dos entusiastas do fast fashion, as marcas que se encaixam nesse descritor – empresas de roupas que capitalizam as tendências e produzem itens de forma rápida e barata – têm a pior reputação quando se trata de greenwashing. Eles são notórios por mentir, iscas e trocas, falta de definições e até táticas verdes por associação.

As empresas que fabricam garrafas plásticas também são infratoras frequentes – quando a Nestlé, uma das maiores poluidoras de plástico do mundo, anunciou sua “ambição” de usar 100% de plástico reciclado até 2025, o Greenpeace criticou a empresa por não fornecer metas claras para a meta. E, é claro, grandes empresas de petróleo como ExxonMobil, BP, Chevron e Shell são culpadas de fazer esforços ambientais mínimos enquanto gastam a maior parte de seu dinheiro em petróleo e gás.

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