O que é chocolate branco, exatamente?

Os rumores de que não é realmente chocolate são verdadeiros?
A primeira barra de chocolate moderna foi inventada em 1847, mas não foi até 1930 que o chocolate branco apareceu em cena. Inventado pela empresa suíça Nestlé, o chocolate branco era diferente de tudo que os chocolateiros já haviam visto antes. Quase um século depois, os amantes do chocolate ainda se perguntam: o que é chocolate branco?

Feito com os mesmos grãos de cacau que outros chocolates, a produção de chocolate branco envolve um pequeno toque. Os chocolateiros retiram inteiramente os sólidos de cacau marrom da equação original do chocolate, usando apenas a manteiga de cacau. E aqui estão mais curiosidades sobre alimentos que você talvez não conheça: o sabor do chocolate branco pode variar muito entre as marcas. Algum gosto de manteiga de cacau rica. Alguns são agressivamente doces. E alguns têm um toque sutil de aroma de baunilha.

O chocolate branco é mesmo chocolate?
Você já deve ter ouvido falar que o chocolate branco não é realmente chocolate porque não contém sólidos de chocolate. Mas se o chocolate pudesse falar, diria exatamente o contrário. De acordo com a definição técnica, o chocolate branco certamente se qualifica.

Então, o que é chocolate, tecnicamente falando? É definido como um alimento feito a partir das vagens torradas e moídas do cacaueiro. Após a colheita, as vagens são abertas e os grãos são removidos e deixados de fora por vários dias para fermentar naturalmente. Em seguida, os grãos são secos e torrados, e suas cascas são removidas e descartadas. O que resta é conhecido como nib de cacau – o elemento base de todas as coisas de chocolate.

Os nibs de cacau são moídos em uma pasta espessa e oleosa chamada licor de chocolate, que é então separada em dois produtos diferentes: sólidos de cacau e manteiga de cacau. Os sólidos de cacau são marrons, saborosos e usados ​​para fazer chocolate amargo e ao leite. A manteiga de cacau é pura gordura e pode ser usada para fazer chocolate branco. Embora sejam feitos de componentes diferentes, o chocolate marrom e o chocolate branco vêm da mesma vagem de cacau.

Mas só porque o chocolate branco é tecnicamente chocolate não significa que todos o reconheçam como tal. Fora de sua definição culinária, por questões de tributação e regulamentação, o chocolate também possui definições legais, que são diferentes em cada país. Na União Europeia, o chocolate não pode ter menos de 35% de sólidos secos de cacau. Na América, o chocolate que contém sólidos de cacau é definido como “chocolate doce”, enquanto o chocolate branco tem sua própria definição distinta.

Do que é feito o chocolate branco?
O chocolate branco é feito misturando manteiga de cacau com açúcar, produtos lácteos, baunilha e lecitina, que é um ácido graxo derivado naturalmente que é usado como emulsificante. De acordo com a Food and Drug Administration, o chocolate branco deve ter pelo menos 20% de manteiga de cacau e 14% de sólidos de leite em peso e não pode conter mais de 55% de açúcar ou qualquer outro adoçante. Além desses três ingredientes obrigatórios, o FDA permite que o chocolate branco seja feito com qualquer um ou todos os seguintes ingredientes:

Emulsificantes
Especiarias
Aromatizantes naturais e/ou artificiais
Nozes
Café
Malte
Sal
Antioxidantes
O aromatizante mais comum usado no chocolate branco é a baunilha, mas os fabricantes podem usar quase qualquer tipo de aromatizante que desejarem. No entanto, a FDA não permite que o chocolate branco seja aromatizado com qualquer coisa que tenha gosto de chocolate, leite ou manteiga.

Qual é o sabor do chocolate branco?
Uma barra de chocolate branco de alta qualidade terá um sabor rico e amanteigado, com notas de creme doce e uma sensação de boca luxuosa e aveludada. Muitos chocolates brancos têm um toque de aroma de baunilha, o que ajuda a intensificar o sabor da manteiga de cacau. O chocolate branco de qualidade inferior é mais doce, pois contém mais açúcar, que é barato, e menos manteiga de cacau e laticínios, que são mais caros.

O chocolate branco é mais saudável?
Embora seja verdade que o chocolate tenha alguns benefícios para a saúde, é difícil argumentar que o chocolate branco é um alimento saudável. Embora contenha manteiga de cacau – que é rica em vitamina D2, potássio, fósforo, ferro, cobre e magnésio – o principal ingrediente do chocolate branco é o açúcar.

Em outras palavras, uma resposta alternativa para a pergunta “o que é chocolate branco?” é isto: uma indulgência ocasional.

Qual é o chocolate mais saudável?
Os benefícios de saúde mais substanciais do chocolate vêm dos flavonóides nos sólidos de cacau, então, como regra, quanto mais escuro o chocolate, melhor. Se você está comendo chocolate para sua saúde, prefira o chocolate amargo com uma porcentagem de cacau de 70% ou mais.

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