O que é chá de bolhas, exatamente?

Aqui está tudo o que você sempre quis saber sobre boba, o chá de bolhas taiwanês divertido e personalizável.
Quando o chá de bolhas foi introduzido pela primeira vez no Ocidente, você só podia obtê-lo em alegres lojas familiares nas grandes cidades chinesas e coreanas. E enquanto asiáticos e americanos asiáticos bebem chá de bolhas (também conhecido como boba) há décadas, essa amada bebida taiwanesa vem ganhando popularidade global. Um pouco de curiosidades sobre alimentos: O mercado de chá de bolhas foi avaliado em pouco mais de US$ 2 bilhões em 2019 e estima-se que ultrapasse US$ 3 ou US$ 4 bilhões até 2027. Mas o que é chá de bolhas? (Você sabe, além de sua bebida favorita em breve.)

O chá de bolhas clássico é o chá preto feito com leite e açúcar, depois derramado sobre gelo e bolas de tapioca. Mas pode vir em uma variedade de outros sabores deliciosos, usando uma base de tudo, desde chá verde, chá chai ou outros chás de folhas soltas, até suco de frutas frescas e com coberturas divertidas como mochi.

Com a diversão adicional de chupar bolas de tapioca doces e mastigáveis ​​através de um canudo colorido, o chá de bolhas é como uma bebida e uma sobremesa combinadas em um deleite esteticamente agradável. Para aqueles que ainda não foram introduzidos no clube de fãs do chá de bolhas, é uma experiência absoluta.

Quando foi criado o chá de bolhas?
Inventado nas casas de chá de Taiwan nos anos 80, o chá de bolhas tem uma história relativamente curta quando se considera os séculos de consumo de chá na Ásia. Você o encontrará sob alguns nomes: chá de bolhas, boba, boba naicha e chá de leite.

Desde então, o chá de bolhas percorreu um longo caminho em termos de variedade, criatividade e disponibilidade. (Caso em questão: ele até apareceu no menu de verão de 2021 do Dunkin.) À medida que mais e mais lojas de chá de bolhas surgem, vemos combinações inovadoras de sabores, coberturas saborosas e opções orgânicas e veganas. Mesmo que você não possa viajar até Taipei para fazer um chá de bolhas (adicione-o à sua lista de viagens!), você pode obter chá de bolhas fresco entregue à sua porta em muitas das principais cidades. Você pode até comprar kits de chá de bolhas DIY, o presente perfeito para os amantes de chá e fanáticos por boba.

O que é o chá de bolhas e por que é tão popular?
Boba começa com uma base de chá – preto, verde, matcha ou alguma outra escolha – que é então combinada com leite e adoçante. Os ingredientes diferem de um restaurante para outro, mas muitos oferecem chá de bolhas feito com leites à base de plantas, como amêndoa e coco.

A bebida é feita colocando bolinhas de tapioca (mais sobre isso em um minuto) em uma xícara e derramando o chá doce e leitoso por cima. Algumas lojas usam uma máquina para selar o copo com celofane aquecido para que seja fácil de transportar sem derramar. Quando estiver pronto para beber, basta enfiar o canudo grande na “tampa” de celofane.

Beber chá de bolhas é uma experiência. Enquanto os sabores do chá dançam ao longo de sua língua, você pode mastigar as doces pérolas de tapioca. Ao fazer isso, você entenderá instantaneamente por que tantas pessoas adoram a bebida: é uma combinação superdivertida e viciante, com a textura saltitante e elástica que lembra mochi ou geleias cristalizadas.

A maioria das lojas de chá de bolhas permite que você personalize os níveis de gelo e açúcar. Se você quiser mais retorno pelo seu dinheiro, você pode pedir menos gelo, mas pode não ser tão refrescante. E enquanto o boba é normalmente servido como uma bebida fria, você também pode pedir quentinho para aquecer seus ossos em dias frios.

O que são bolas de chá de bolhas?
Um sinal de um bom chá de bolhas é a qualidade de suas bolinhas de tapioca, que também são conhecidas como pérolas de tapioca, bolhas ou boba. Feitas com amido de tapioca extraído da raiz de mandioca, essas bolinhas do tamanho de uma bola de gude são naturalmente isentas de glúten. As tradicionais pérolas negras que você suga com seu canudo jumbo são fervidas e caramelizadas, mas começam brancas e relativamente sem sabor. Eles obtêm sua bela cor escura de imersão em uma calda de açúcar mascavo caramelizada.

Bolas de chá de bolhas devem ser cronometradas perfeitamente para obter a consistência e o frescor certos. Ferva a tapioca por muito tempo e ela ficará mole e sem forma. Deixe-os sentados por muito tempo e eles ficarão duros e impossíveis de mastigar. Se você quiser tentar fazer seu próprio chá de bolhas em casa, pode comprar pérolas de tapioca pré-fabricadas em uma mercearia asiática ou até mesmo fazer o seu próprio do zero usando amido de tapioca.

 

Qual é o gosto do chá de bolhas?
Os chás de bolhas podem ter muitos sabores diferentes, mas o sabor clássico combina a complexidade robusta do chá preto com a riqueza cremosa do leite e a doçura da tapioca de açúcar mascavo. Claro, a bebida terá um sabor um pouco diferente se você pedir a sua feita com chás verdes, Earl Grey, jasmim, chai ou oolong.

Na maioria dos menus de chá de bolhas, você também encontrará opções refrescantes e com sabor de frutas sem cafeína. Experimente alguns dos sabores adorados na Ásia, como lichia, pêssego branco, yuzu e yakult. Também vale a pena um gole é o taro doce, que tem um lindo tom roxo e um sabor de nozes e baunilha.

Se você é um bebedor lento e prefere saborear suas bebidas, peça menos gelo para não diluir o sabor da sua boba à medida que derrete. E se você é sensível à textura e os alimentos mastigáveis ​​não são realmente para você, não se preocupe! Hoje em dia, você pode cobrir seu chá com todos os tipos de coberturas diferentes – geleias com sabor, feijão azuki doce, frutas frescas, sorvete, pudim de creme rico e muito mais.

Qual é o melhor sabor de chá de bolhas?
Então, você tem a resposta para “O que é chá de bolhas?” Você está pronto para pedir. E você não tem ideia de qual opção escolher. Sua melhor aposta é seguir seu instinto – ou pelo menos o sabor de chá que você mais adora.

O chá de leite clássico é o mais tradicional e obrigatório por um motivo; muitas pessoas o consideram o melhor sabor de chá de bolhas. Mas outros favoritos dos fãs incluem o chá tailandês, que usa leite condensado; doce taro; matchá; e melada refrescante. Você pode até escolher diferentes sabores de café para obter essa dose em outro lugar que não seja o seu macchiato matinal.

Se você estiver se sentindo aventureiro, confira diferentes combinações como matcha de morango ou sabores florais como rosa. Ou experimente diferentes combinações de chás, coberturas, gelo e açúcar para encontrar sua preferência de sabor.

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