O efeito Barnum: por que os horóscopos são tão populares

E se alguém lhe dissesse que criou um perfil de personalidade só para você? Aqui está um trecho: “Você tem uma grande necessidade de que outras pessoas gostem e admirem você. Você tem uma tendência a ser crítico consigo mesmo. Você tem uma grande quantidade de capacidade não utilizada que não aproveitou a seu favor. Embora você tenha algumas fraquezas de personalidade, geralmente é capaz de compensá-las.” Se você está pensando: “Uau! Isso é tão Eu!” você acabou de cair no efeito Barnum. Vamos dar uma olhada nesse viés e ver por que ele é tão eficaz.

O que é o Efeito Barnum?
O efeito Barnum – também conhecido como efeito Forer – refere-se à nossa tendência natural de acreditar que descrições vagas de personalidade se aplicam especificamente a nós, apesar do fato de que elas podem facilmente se aplicar a qualquer pessoa.

O estudo seminal
O efeito Barnum recebe o nome do famoso empresário circense do século XIX P. T. Barnum, cuja fórmula para o sucesso sempre foi ter “um pouco de tudo para todos”, e que é famoso por dizer: “Nasce um otário a cada minuto”, mesmo embora ele realmente não o fez.

O primeiro estudo sobre o tema foi realizado em 1949 pelo psicólogo americano Bertram R. Forer. Ele deu aos 39 alunos em sua aula introdutória de psicologia um teste de personalidade para preencher e disse-lhes que analisaria os resultados do teste e lhes devolveria suas descrições de personalidade “personalizadas” na semana seguinte. Em vez disso, ele ignorou os resultados da pesquisa e deu a todos exatamente o mesmo feedback composto de declarações remendadas de vários pedaços de cópia que ele havia encontrado em um livro de astrologia em uma banca de jornal – as declarações, na verdade, citadas na introdução deste artigo. Forer então pediu aos alunos que avaliassem a precisão de seus perfis em uma escala de 0 (ruim) a 5 (perfeito). Eles deram uma pontuação média de 4,26. Forer chamou o viés de “falácia da validação pessoal” e culpou a credulidade.

Alguns anos depois, o psicólogo clínico americano Paul Meehl expressou  frustração com as declarações gerais – e o que ele viu como negligentes – usadas por seus colegas em relatórios psicométricos, e propôs “que adotemos a frase ‘efeito Barnum’ para estigmatizar aqueles procedimentos clínicos pseudo-bem-sucedidos nos quais as descrições de personalidade de testes são feitas para se adequar ao paciente em grande parte ou totalmente em virtude de sua trivialidade”. O termo mais cativante pegou.

Desde então, o efeito foi amplamente replicado. De onde quer que venhamos, geralmente pensamos que declarações brandas sobre nossas personalidades são precisas, sejam elas na forma de horóscopos, testes de personalidade ou declarações gerais sobre saúde e se elas vêm de especialistas, leigos ou computadores

Como funciona
Alguns teóricos pensam que acreditamos que declarações gerais do tipo Barnum se aplicam a nós porque são universalmente válidas e verdadeiras para a maioria das pessoas. Outros pensam que as declarações do efeito Barnum funcionam ao serem inclusivas e de alguma forma específicas para o indivíduo que as lê. Sua formulação ambígua nos permite projetar nossas próprias interpretações sobre eles, e eles contêm tantos elementos que são geralmente aplicáveis ​​que somos pressionados a identificar qualquer item na descrição que esteja claramente errado.

As pessoas também têm uma tendência marcada a notar itens que parecem se encaixar mais do que itens que não se encaixam, e se lembram muito melhor dos primeiros. Essa tendência à atenção seletiva também explica por que uma classe inteira de alunos pode receber a mesma descrição de Barnum e achá-la correta. Todo mundo está lendo de forma diferente e concentrando-se nos aspectos da descrição que melhor se adaptam à sua auto-imagem.

Um perfil Barnum consiste em vários tipos de declarações:

Eles podem ter duas cabeças – uma contradição de traços em cada extremidade de um espectro. Essas frases tendem a funcionar muito bem com o termo “às vezes” – “Às vezes você é extrovertido, sociável, enquanto outras vezes você é introvertido, cauteloso, reservado”.
Eles podem listar características normais do grupo de leitores, como “Você acha que estudar nem sempre é fácil” para um grupo de alunos.
E muitas vezes são favoráveis, com uma pitada de singularidade, como “Você se orgulha de ser um pensador independente”.
Favorabilidade pode ser a característica mais importante de um perfil de Barnum porque nossos vieses egoístas nos tornam mais propensos a pensar que declarações de personalidade positivas se aplicam a nóse às pessoas mais próximas a nós do que a outras pessoas, e menos propensos a pensar que as declarações de personalidade negativas se aplicam a nós do que aos outros. Como resultado, tendemos a classificar os perfis favoráveis ​​como mais precisos do que os desfavoráveis.

Quando recebemos feedback positivo, é muito mais provável que acreditemos na credibilidade da fonte, seja lendo um horóscopo ou os resultados de um teste de personalidade. Embora também estejamos preparados para aceitar algumas declarações negativas sobre nós mesmos é mais provável que as consideremos corretas se vierem de alguém com alto status percebido.

Também tendemos a valorizar nossa singularidade e somos mais propensos a aceitar um perfil Barnum se nos disserem que ele se aplica apenas a nós, em vez de ser “geralmente verdadeiro em relação às pessoas”. nós o encontramos. Em um estudo, falsos estudantes “astrólogos” prepararam “horóscopos” – na verdade descrições uniformes de Barnum – para três grupos de voluntários. Um grupo de voluntários não deu ao “astrólogo” nenhuma informação de nascimento; um segundo grupo forneceu seu mês de nascimento; e o terceiro grupo deu o ano, mês e dia exatos de seu nascimento. Quando solicitados a avaliar a precisão dos horóscopos, aqueles que não deram informações sobre o nascimento obtiveram uma média de aprovação de 3,24; aqueles que deram apenas seu mês de nascimento deram uma classificação média de 3,76; e aqueles que revelaram sua data exata de nascimento deram uma classificação média de 4,38.

Muitas vezes não percebemos que as declarações que estamos lendo podem se aplicar tão bem aos outros quanto a nós, porque sabemos mais sobre nós mesmos do que sobre qualquer outra pessoa. Isso significa que é mais provável que nos lembremos de evidências comportamentais confirmando um traço comum em nós mesmos do que em qualquer outra pessoa.

Como evitá-lo
Embora as evidências sugiram que aqueles entre nós com personalidades autoritárias ou neuróticas ou aqueles que têm uma necessidade maior do que o normal de aprovação são mais propensos a cair nas declarações de Barnum, o fato é que todos nós o fazemos. Como tal, exemplos de pessoas que usam o efeito Barnum podem ser encontrados em todos os lugares, desde astrólogos e médiuns preparados para fornecer uma leitura pessoal, até empresas como Spotify, Netflix, Amazon e Facebook que selecionam listas de músicas, filmes, produtos ou notícias apenas “para você”, para empresas que fornecem testes de personalidade para empresas que fazem biscoitos da sorte. A única defesa que temos contra eles é o nosso conhecimento do efeito Barnum.

Então, se você se deparar com uma afirmação que afirma dizer algo específico sobre sua personalidade, dê um passo para trás e considere se ela pode se aplicar a quase qualquer outra pessoa. Pesquisas descobriram que perguntar: “Essa interpretação me descreve como uma pessoa única?” em vez de “Esta descrição é precisa?” permite-nos dizer a diferença entre feedback generalizado e feedback que realmente se aplica a nós como indivíduos.

Questione a autoridade da fonte das declarações. Essa pessoa é confiável? Eles são especialistas no domínio que você está explorando atualmente? Qual é o seu histórico com precisão?

 

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