Monkeypox: De onde veio? Como é transmitido? Quais são os sintomas?

O que é o vírus da varíola dos macacos?
Monkeypox é um membro de um grupo intimamente relacionado de vírus no gênero Orthopoxvirus que inclui varíola, varíola bovina e camelpox. O vírus Monkeypox foi descoberto pela primeira vez no verão de 1958 como uma doença de pele não letal, semelhante à varíola, em macacos em cativeiro em um instituto de pesquisa na Dinamarca.

O nome monkeypox é um equívoco, pois roedores terrestres africanos (ratos e esquilos) servem como reservatório natural do vírus, enquanto macacos e outros primatas são considerados hospedeiros acidentais.

Quando a varíola dos macacos foi relatada pela primeira vez em humanos?
O primeiro caso conhecido de infecção humana por varíola foi relatado na República Democrática do Congo em 1970, em um menino de nove meses com uma doença não fatal semelhante à varíola.

Desde então, casos humanos esporádicos ocorreram em muitos países da África Central e Ocidental, com infecções sendo mais comuns em crianças e adultos jovens. Em países onde a varíola é endêmica (onde normalmente é encontrada), acredita-se que os aumentos recentes nos casos estejam relacionados às mudanças climáticas, desmatamento, guerra, aumento da mobilidade populacional e diminuição da imunidade do rebanho pela vacinação contra a varíola.

Como a varíola é transmitida?
A transmissão ocorre por contato físico próximo com animais ou humanos, seus fluidos corporais, partículas de gotículas contaminadas de secreções respiratórias ou lesões cutâneas infectadas e indiretamente por meio de “fômites” (objetos inanimados, como roupas de cama, toalhas e superfícies duras que podem ser carregado com partículas virais infecciosas).

Mordidas de animais e consumo de carne animal são modos comuns de transmissão em áreas endêmicas. Infecções secundárias entre contatos próximos não vacinados ocorrem em cerca de 12,3% dos contatos domiciliares e 3,3% dos outros.

Quando a varíola dos macacos foi relatada pela primeira vez em países não africanos?
O primeiro grupo de infecções humanas por varíola fora da África ocorreu nos Estados Unidos em 2003. Um surto em vários estados envolvendo 87 crianças e adultos jovens foi atribuído ao contato próximo com cães da pradaria infectados adquiridos como animais de estimação de um distribuidor de animais. Descobriu-se que a fonte final de infecção eram ratos gambianos importados que transmitiram a infecção aos cães da pradaria. Não houve mortes humanas, embora três crianças tenham sofrido uma doença grave.

Antes de 2022, vários casos associados a viagens foram relatados no Reino Unido, Israel, Cingapura e EUA entre indivíduos que visitaram a Nigéria.

O que sabemos sobre o surto global de varíola em países não endêmicos?
Em 7 de maio de 2022, as autoridades de saúde pública do Reino Unido foram informadas de um caso de infecção humana importada por varíola em um viajante que retornava da Nigéria. Desde então, mais de 550 casos confirmados de infecção humana foram relatados no Reino Unido e em 29 outros países. Os casos foram extremamente maiores entre homens que fazem sexo com homens, embora o vírus não seja conhecido por ser sexualmente transmissível.

Quais são os sintomas da varíola dos macacos?
As manifestações clínicas da infecção por varíola humana imitam as da varíola, mas são tipicamente muito mais brandas. Ao contrário da varíola, a varíola é uma doença erradicada, não possui reservatório animal e geralmente não afeta os linfonodos.

O período de incubação da varíola dos macacos em humanos varia de quatro a 21 dias e é seguido por uma fase de um a cinco dias de febre, calafrios, suores, fadiga e linfonodos aumentados e sensíveis no pescoço e na virilha.

A próxima fase envolve uma erupção de vários estágios que progride de pequenas manchas na pele para pápulas (pequenas protuberâncias na pele), seguidas por vesículas (pequenas protuberâncias cheias de líquido claro) e depois pústulas (pequenas protuberâncias cheias de pus). Estes são mais proeminentes na face, palmas das mãos e solas dos pés. As pústulas desaparecem por cicatrizes ou crostas nas duas a quatro semanas seguintes.

As pessoas expostas também podem desenvolver dor de garganta, tosse e/ou erupção cutânea nas membranas mucosas da boca.

Quão grave é a infecção por varíola dos macacos?
A doença é geralmente leve, embora doenças graves e morte possam ocorrer. Existem duas variantes genéticas comuns do vírus da varíola dos macacos: a variante da África Central e a variante da África Ocidental. Taxas de mortalidade de 3,6 por cento para a variante da África Ocidental e 10,6 por cento para a variante da África Central foram relatadas em regiões endêmicas.

No entanto, nenhuma morte ocorreu até o momento em nenhum dos casos relatados fora da África. Todos os casos confirmados do surto de 2022 nos 30 países não endêmicos foram devidos à variante da África Ocidental.

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