Conheça a história de Alcatraz

A Ilha de Alcatraz foi habitada pelos indígenas que lá chegaram há 10.000-20.000 anos. Os primeiros habitantes conhecidos da ilha foram os povos das tribos Miwok e Ohlone que viviam nas áreas costeiras entre Point Sur e a Baía de São Francisco. É difícil documentar como essas pessoas usaram a ilha, pois a maioria das histórias orais dessas tribos foi perdida. Acredita-se que os indígenas usavam a área para coletar alimentos, principalmente ovos de pássaros, e vida marinha. Eles também usavam a ilha como local de banimento ou isolamento para membros das tribos que não aderiam às leis e modos de vida tribais. Anos depois, quando os espanhóis estavam construindo missões ao longo da costa ocidental, muitos membros da tribo fugiram para a ilha e se esconderam lá para evitar que o cristianismo forçado lhes fosse imposto.

Esta pequena ilha desabitada cercada por correntes frias rápidas e com vegetação esparsa foi nomeada ‘La Isla de los Alcatraces’ que se traduz como ‘Ilha dos Pelicanos’, por Juan Manuel de Ayala em 1775 quando ele fretou a área da Baía de São Francisco. No final de 1800 os militares identificaram a posição estratégica da ilha como uma posição defensiva da área da baía, e foi emitida uma ordem reservando a ilha para uso militar. Os militares começaram a construir uma fortaleza no topo da rocha de arenito e em 1854, Alcatraz foi o lar do primeiro farol operacional na Costa Oeste.

Fortaleza Militar de Alcatraz

O Exército dos EUA começou a manter prisioneiros militares em Alcatraz no final da década de 1850. Sendo uma ilha cercada por fortes correntes frias das águas da Baía de São Francisco e longe do continente, Alcatraz era um lugar perfeito para manter prisioneiros, pois se supunha que ninguém que tentasse escapar nadaria e sobreviveria às águas frias da Baía. Como prisão militar, os presos de Alcatraz incluíam simpatizantes confederados, cidadãos acusados ​​de traição e índios americanos rebeldes que disputavam acordos de terra com o governo federal. Durante a Guerra Hispano-Americana (1898) e no início do século 20, a população carcerária na ilha cresceu, e os militares usaram a crescente população de presos para construir as celas e outras instalações prisionais e, em 1912, Alcatraz era a maior do mundo. edifício de concreto armado.

Penitenciária Federal de Alcatraz

Após 80 anos de ocupação, os militares dos EUA entregaram Alcatraz ao Departamento de Justiça dos EUA, que queria uma prisão federal para encarcerar a população criminosa muito perigosa ou difícil de abrigar em outras penitenciárias dos EUA. Em julho de 1934, ao tornar o complexo existente em Alcatraz mais seguro, tornou-se uma instalação de segurança máxima e privilégio mínimo com uma proporção de guarda-prisioneiro de 1:1. Os reclusos de Alcatraz que passaram a ser conhecidos como “a prisão do sistema prisional” tinham quatro direitos básicos – alimentação, abrigo, vestuário e assistência médica. Qualquer coisa além disso era um privilégio conquistado por meio de um bom comportamento reformado e esses privilégios conquistados que incluíam correspondência ou reunião com membros da família, acesso à biblioteca da prisão e atividades recreativas, como música, pintura e trabalho.

Alcatraz abrigava cerca de 260-275 presos de cada vez, embora tivesse capacidade para 336 presos. Alguns dos presos mais conhecidos e infames de Alcatraz foram Al Capone (Scarface), George Kelly (Machine Gun), Alvin Karpowicz (Crazy Kelly), Robert Stroud (Birdman), Roy Gardner, Henri Young, James Bulger e Mickey. Cohen. Durante os 29 anos em que Alcatraz serviu como Penitenciária Federal, 14 tentativas foram feitas por 36 detentos em incidentes de fuga separados. Destes 36 presos, 23 foram capturados, 6 foram baleados e mortos durante suas tentativas, 2 afogados e 5 presos estão até hoje desaparecidos e presumivelmente mortos.

A famosa fuga de Alcatraz em 1962

Embora todas as tentativas de fuga de The Rock tenham despertado o interesse de muitos, talvez a mais intrigante até hoje seja a fuga em 1962, quando Frank Morris e os irmãos Anglin, Clarence e John desapareceram de Alcatraz, para nunca mais serem encontrados vivos ou mortos. novamente. ‘Escape from Alcatraz’ tentou documentar essa fuga e acrescentou ainda mais mistério, intriga e interesse público a essa fuga e aos presos que desapareceram. Enquanto as autoridades sustentam que esses três presos se afogaram, muitas teorias da conspiração misteriosas e especulações ainda circulam de que eles conseguiram sair vivos. O FBI encerrou sua investigação sobre este caso em 1979, avistando que não havia evidências críveis sugerindo que os irmãos Anglin e Morris ainda estavam vivos nos EUA ou no exterior. Os US Marshals Services, no entanto, estão investigando pistas até hoje. Os Marshals Services afirmam que a investigação continuará em andamento até que encontrem provas conclusivas de que os homens morreram ou até que completem 99 anos de idade.

Em meio às alegações das autoridades que presumem que os homens se afogaram e a investigação em andamento do Marshals Service, os descendentes da família de Clarence e John Anglin acreditam firmemente que os irmãos e Morris conseguiram e estão vivos. A família forneceu fotografias e cartões de Natal que, segundo eles, os irmãos Anglin os enviaram esporadicamente. Os sobrinhos e irmãs de Clarence e John supostamente acreditam que os irmãos estiveram em contato com eles até meados dos anos 70. Ultimamente, em 2013, o Departamento de Polícia de São Francisco recebeu uma carta manuscrita, supostamente de John Anglin propondo uma troca – que ele retornaria e cumpriria pena por 1 ano e, em troca, receberia tratamento contra o câncer. A carta alegou ainda que Morris havia morrido em 2008 e Clarence em 2011. Esta carta alimentou um interesse renovado no caso, mas todas as investigações posteriores terminaram de forma inconclusiva, e o caso ainda está em aberto.

Embora o destino dos irmãos Anglin e Morris continue sendo uma lenda e continue a ser uma teoria da conspiração maluca que realmente se tornou verdadeira, novas evidências científicas agora sugerem que o trio pode ter saído vivo e vivido. suas vidas incógnitas. Modelos de computador que consideram as marés da baía, ventos e outros fatores revelam que os presos tinham uma pequena chance de sobrevivência se começassem a remar em sua jangada entre 23h e meia-noite em direção ao norte em direção a Angel Island. Durante a investigação, restos do pedalinho e outros pertences do trio foram encontrados em Angel Island, e há rumores de que esses presos escaparam da ilha naquela noite, enquanto as autoridades continuam afirmando que ninguém conseguiu sair de Alcatraz vivo. .

Alcatraz hoje

Depois de ser uma Penitenciária Federal por 29 anos e ter abrigado 1.576 presos ao longo dos anos, Alcatraz fechou suas portas em 1964, devido aos altos custos operacionais e à deterioração da infraestrutura.

Um grupo de índios nativos liderado pelo ativista mohawk Richard Oakes reivindicou a ilha em nome dos “índios de todas as tribos” em 1969 e esperava estabelecer uma universidade e um museu na ilha. No entanto, em 1971, o presidente Nixon removeu os ocupantes nativos americanos e, em 1972, a ilha tornou-se parte da Golden Gate National Recreation Area e foi aberta ao público em 1973. Hoje, Alcatraz atrai mais de 1 milhão de turistas por ano.

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