Como limpar um umidificador, segundo especialistas

Sim, você precisa limpar seu umidificador regularmente. Aqui está como.

Manter um umidificador funcionando — especialmente durante os meses de inverno — pode ser um hábito de saúde que muda o jogo. Adicionar um pouco de umidade no ar seco da sua casa pode ajudar com tudo, desde a prevenção de narizes ensanguentados e lábios rachados até pele seca e eczema. Ainda de acordo com uma pesquisa informal realizada pela Consumer Reports,59% dos entrevistados que usam umidificador disseram que não o limpam todos os dias, e uma em cada quatro pessoas limpa a deles duas vezes por mês ou menos. Não é chocante, considerando que muitos de nós não querem se preocupar em aprender a limpar um umidificador ou comprometer o tempo para uma manutenção adequada.

Mas especialistas alertam que mesmo os melhores umidificadores precisam ser limpos — e não apenas no final do inverno. A razão tem a ver com como um umidificador funciona. “Por sua natureza, há água passando por um umidificador”, explica John McKeon, MD, CEO e fundador da Allergy Standards. “O usuário enche o reservatório de água, então o umidificador dispersará essa água no ar na sala para aumentar o teor de água no ar.”

Sempre que há água estagnada, o crescimento de bactérias e mofo é um cenário possível. “Se a água não for refrescada regularmente, você corre o risco de pulverizar água infectada em sua casa”, explica. É por isso que não é apenas importante que o umidificador tenha uma função de higienização para neutralizar qualquer molde antes que ele possa ser liberado em seu quarto, mas que você também limpe o umidificador regularmente para garantir que não haja acúmulo de mofo ou outras partículas. Felizmente, limpar um umidificador é fácil, e você provavelmente já tem tudo o que precisa para fazê-lo em casa. Quando terminar, certifique-se de fazer uma limpeza profunda em outros itens domésticos, como a cabeça do chuveiro e o purificador de ar.

Como limpar um umidificador

Antes de iniciar o processo de limpeza, reúna esses suprimentos:

  • O manual do seu dono. “Diferentes modelos têm diferentes métodos recomendados de limpeza”, diz o Dr. McKeon, então sempre verifique seu manual primeiro. É por isso que é um erro usar alvejante em certas partes do seu umidificador.
  • Um pincel pequeno. Um pincel pequeno, até mesmo uma escova de dentes, vai ajudá-lo a limpar manchas de difícil acesso. Este pequeno conjunto de pincel vem com tudo o que você precisa para limpar seu umidificador e quase todos os outros aparelhos e gadget estranhos em sua casa.
  • Desinfetante. Isso pode incluir alvejante, vinagre ou uma solução de peróxido de hidrogênio.
  • Luvas e óculos. Se você está trabalhando com qualquer produto químico severo, você deve sempre proteger suas mãos e olhos, dr. McKeon ressalta.

Depois de ter seus suprimentos em mãos, siga os passos abaixo para limpar o umidificador.

umidificador esvaziado ao lado de uma pia e fechar de filtro umidificador expostoMAE LANDER/RD.COM

  1. Esvazie o tanque. Se você está apenas limpando-o para que você possa reutilizá-lo imediatamente ou planejar o armazenamento do seu umidificador para a estação, certifique-se de esvaziar todo o fluido existente da unidade.
  2. Verifique os filtros. Antes de limpar, remova os filtros. Substitua seus filtros sujos. Depois de terminar o uso do umidificador durante a estação, descarte filtros ou cartuchos umidificadores antes de armazenar o aparelho. Você vai querer começar de novo no próximo inverno.
  3. Limpe a unidade. Usando uma escova pequena e usando luvas e óculos, limpe a unidade com o desinfetante recomendado, certificando-se de remover todos os depósitos minerais do tanque.
  4. Enxágue bem a unidade. “Se você usar uma solução fraca de alvejante, vinagre ou qualquer outro produto químico sugerido pelo fabricante, certifique-se de enxaguar o tanque várias vezes após a limpeza para que esses produtos químicos não se espalhem para o ar quando você ligar o umidificador”, diz o Dr. McKeon.
  5. Seque a unidade completamente. Depois de limpar — e especialmente se você estiver planejando armazená-lo — certifique-se de secar completamente a unidade. Você pode fazer isso com uma toalha ou deixá-la secar.
  6. Reabastecer com água. Uma vez limpo e seco, sua unidade está pronta para usar novamente. Siga as instruções para encher com água.
  7. Higienize a água. Dr. McKeon recomenda selecionar um umidificador com uma função de higienização. Depois de reabastecendo, execute o ciclo de higienização. “Isso significa que a água é higienizada na máquina antes de ser liberada no ar, usando UV ou outra tecnologia, que desativará qualquer molde ou bactéria na água”, explica.
  8. Repita o processo regularmente. Dr. McKeon reitera que a limpeza regular do seu umidificador garantirá que seu ar estará mais limpo e livre de qualquer mofo ou bactéria. Aqui estão outros lugares onde bactérias e germes podem se esconder em sua casa.

Como desinfetar um umidificador

umidificador no balcão da cozinha ao lado de materiais de limpeza; vinagre, toalha, luvasMAE LANDER/RD.COM

Desinfetar seu umidificador envolve as mesmas ferramentas, mas o processo é um pouco mais intensivo em mão-de-obra, explica o especialista em qualidade do ar e especialista internacional em mofo Michael Rubino, presidente da All American Restoration e autor de The Mold Medic. Você vai realizar esta tarefa em duas etapas: desmontar a máquina e desinfetar com vinagre.

1. Desmonte a máquina

O primeiro e mais fácil passo é desmontar todas as partes do umidificador, começando por desconectar a máquina. “A partir daí, desmontá-lo geralmente envolve apenas estourar o tanque, esvaziar a água, deslizar para fora do filtro e remover as peças extras, como a bandeja de carcaça”, explica Rubino. Essa é uma das razões pelas quais ter um manual de instruções à mão é importante; você pode verificar as instruções do fabricante sobre como desmontar cada peça.

2. Mergulhe e pedale com vinagre branco

Vinagre, que qualquer um que tenha limpado uma cafeteira sabe, é um descalcista, ajudando a remover camadas de partículas de uma superfície. Também ajuda a prevenir o mofo e o crescimento bacteriano, segundo Rubino. “Matar o molde não é a resposta completa, porque algumas partículas permanecem nas superfícies”, diz ele. “Você precisa de algo para desencorajar o crescimento do molde, tirar partículas da superfície e eliminar ativamente o acúmulo mineral. O acúmulo é o que os esporos de mofo comem e usam para sobreviver e crescimento contínuo.”

Veja como fazer isso:

  1. Despeje vinagre suficiente no tanque para cobrir a área que a água normalmente enche.
  2. Swish o vinagre em torno de um pouco para ter certeza de que atinge cada superfície e, em seguida, deixá-lo sentar por cerca de meia hora.
  3. Depois de imersão, coloque o tanque de volta na base e deixe o filtro de vinagre entrar no reservatório (se for o caso). Deixe isso descansar por mais 30 minutos.
  4. Enxágüe bem para garantir que todos os traços de vinagre sejam removidos.
  5. Limpe as duas peças com uma toalha de microfibra e deixe-as secar completamente. “Use toalhas de microfibra durante todo o processo de limpeza porque elas são 100 vezes mais eficazes na captura de partículas do que outras toalhas”, diz Rubino.

Enquanto você está passando por essas etapas, mergulhe as outras partes desmontadas em uma solução de vinagre por cerca de 30 minutos.

interior umidificador com pincel pequeno no balcão da cozinhaMAE LANDER/RD.COM

3. Esfregue tudo dentro

Por que é importante limpar todos os pedacinhos dentro do seu umidificador? “Eles podem ter acúmulo de sujeira, minerais ou água, que é um excelente lugar para o mofo crescer”, diz Rubino. “Esporos de molde e bactérias também poderiam ter entrado na máquina.” Limpe-os seguindo estas etapas:

  1. Usando uma escova pequena e macia revestida de vinagre branco, esfregue todas as partes minúsculas dentro do umidificador. “Uma escova de dentes sobressalente é uma opção fácil de usar”, observa. Enxágüe com água. Limpe com uma toalha de microfibra e deixe as peças e superfícies secarem.
  2. Enfrente quaisquer fendas ou áreas internas em seguida com um pincel, e certifique-se de limpá-las e fornecer um tempo adequado de secagem.
  3. Esfregue levemente as peças que você tem encharcado com um pincel para remover qualquer resíduo. Enxágüe-os completamente, limpe-os com uma toalha de microfibra e, em seguida, coloque-os para secar completamente.

4. Limpe o exterior

O lado de fora pode ficar tão sujo quanto o interior. “Use produtos de limpeza aprovados pela EPA, como o Benefect Decon 30, para limpar e desinfetar cada canto e fenda do exterior”, sugere Rubino.

Usando a toalha de microfibra, limpe essas superfícies pelo menos três vezes para ter certeza de que estão completamente limpas. “Três vezes pode parecer exagero, mas os esporos de mofo não são a única coisa com que você tem que se preocupar quando se trata de exposição”, diz ele. “Muitas espécies de mofo também podem criar toxinas microscópicas, chamadas micotoxinas, que se soltam no ar e podem ficar em qualquer superfície com as qual entrarem em contato.”

Com que frequência você deve limpar um umidificador?

Com que frequência você deve limpar o umidificador varia de acordo com o modelo, com a maioria especificando recomendações no manual de instruções. Você certamente vai querer limpá-lo quando você notar que está sujo por dentro ou por fora. E se você vai colocá-lo no armazenamento ou parar de usá-lo por alguns meses, limpá-lo e certificar-se de que não há água no tanque antes de guardá-lo, em seguida, limpá-lo quando você está pronto para usá-lo novamente, Dr. McKeon instrui.

Um umidificador sujo pode deixá-lo doente?

Não limpar o umidificador pode afetar negativamente sua saúde e deixá-lo doente. Reservatórios sujos e filtros em umidificadores são propensos a criar bactérias e mofo, o que pode ser especialmente prejudicial para aqueles com asma e alergias, de acordo com a Clínica Mayo. Mas mesmo aqueles sem problemas de saúde podem ter complicações por usar um umidificador sujo e inalar névoa ou vapor contaminado, incluindo sintomas semelhantes à gripe ou até mesmo infecções pulmonares.

Assim, enquanto o ar úmido pode ajudar sua saúde, o ar mofado pode prejudicá-lo. “O molde adora ambientes quentes e úmidos, que é exatamente o que umidificador cria”, diz Rubino. “Uma vez que o mofo começa a crescer dentro da máquina, não é apenas o ar úmido que será bombeado para dentro de uma casa. Ar mofado e úmido começará a circular por toda a casa.”

Quando você deve substituir um umidificador?

A boa notícia é que se você seguir as instruções de limpeza recomendadas, seu umidificador deve durar muito tempo, diz o Dr. McKeon. Mas há algumas situações em que você deve considerar investir em uma nova:

  • Sua máquina quebra. A razão óbvia para investir em um novo umidificador é se o seu está quebrado.
  • Não é eficiente. Se a sua unidade não está hidratando o ar corretamente, é hora de um upgrade. Você pode descobrir isso investindo em um dispositivo barato chamado um higrômetro,que mede a umidade relativa em uma sala. “Idealmente, você quer que a umidade fique entre 30 e 60%”, diz o Dr. McKeon. “É possível que o ar fique muito úmido se você deixar o umidificador funcionando continuamente sem monitorar a umidade, e isso pode incentivar o crescimento de mofo e bactérias na sala, bem como encurtar a vida do seu umidificador.”
  • Não é o tamanho apropriado. O tamanho importa quando se trata de umidificador. “É importante escolher um umidificador apropriado para o tamanho da sala em que você pretende usá-lo”, diz o Dr. McKeon. Uma maneira fácil de verificar se o seu aparelho é suficiente para a sala em que está é ler o manual de instruções.
  • Não é certificado. É útil escolher um umidificador que tenha sido testado contra alguns dos problemas potenciais descritos acima. “O padrão de certificação amigável à asma e alergia para umidificadores testa que um umidificador pode aumentar e manter a umidade em uma sala”, diz o Dr. McKeon. “O umidificador também é executado em uma câmara selada com uma fonte de água contaminada para verificar se a função de higienização pode remover qualquer contaminação antes de chegar à zona respiratória.”

Como manter um umidificador funcionando bem

Um umidificador saudável significa ar saudável em casa. “Garantir que o umidificador funcione corretamente evitará quaisquer problemas de manutenção que possam causar mau funcionamento”, diz Rubino. Aqui estão algumas outras dicas para manter seu umidificador:

  • Limpe os filtros conforme necessário. Rubino ressalta a importância de limpar o filtro de ar (se tiver um) com a frequência que o manual de instruções dita. “Verificar as recomendações do fabricante é incrivelmente importante porque eles normalmente sugerem um certo protocolo de limpeza. Não seguir suas sugestões pode danificar o filtro e torná-lo ineficaz”, diz ele. Limpar o filtro para a maioria dos umidificadores envolve colocá-lo sob água corrente e usar suavemente um pincel para remover qualquer pó. “Se houver mofo, é melhor substituir o filtro para garantir que o crescimento do molde não retorne e continue”, diz ele. “Esse processo de limpeza normalmente deve ser concluído uma vez por semana.”
  • Substitua os filtros de ar conforme necessário. A troca regular do filtro também é incrivelmente importante para garantir que o umidificador filtre partículas prejudiciais corretamente. “Mais uma vez, olhe as instruções do fabricante para determinar com que frequência eles precisam ser substituídos”, diz Rubino. “Normalmente é a cada 30, 60 ou 90 dias.”
  • Use água destilada. Fique com água destilada o máximo possível porque a água da torneira geralmente contém um alto volume de minerais. “Não só você evitará ter minerais dispersos no ar junto com moléculas de água, mas também ajudará a evitar o acúmulo de minerais na máquina”, diz Rubino. “Menor acúmulo mineral significa menos fontes de alimento para mofo, o que desencoraja o crescimento.”
  • Troque a almofada ou o painel de água. Dependendo do umidificador, você pode precisar trocar a almofada ou o painel de água, diz Rubino. “As instruções do fabricante terão uma lista de instruções e cronogramas a seguir”, diz ele.
dicas de manutenção de umidificador 
Embora a limpeza profunda uma vez por semana possa fazer maravilhas para manter seu umidificador limpo e sua qualidade do ar saudável, há outras medidas proativas a serem tomadas, diz Rubino. Certifique-se de:

  • Mantenha o umidificador longe de tapetes e materiais de pano para ajudar a evitar áreas úmidas.
  • Use a função de desinfetante se você a tiver.
  • Substitua a água e enxágue a bacia de água todos os dias para ajudar a evitar o acúmulo de bactérias e moldes.
  • Limpe o umidificador e as áreas ao seu redor diariamente para ajudar a evitar qualquer acúmulo de partículas ou umidade.

Fontes:

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