Coisas que você precisa saber sobre a variante Omicron

A mais nova variante do Covid-19: Omicron
A variante Omicron é outro desdobramento crucial na saga de dois anos do Covid-19, com os cientistas identificando a variante pela primeira vez na África do Sul no final de novembro.

Desde então, a Omicron viajou para vários países ao redor do mundo, bem como cerca de 48 estados dos EUA, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

O Omicron é tão novo que os pesquisadores estão trabalhando rapidamente para decifrar seu comportamento e o que isso significa para os seres humanos, como S. Wesley Long, MD, PhD, diretor médico de microbiologia diagnóstica do Houston Methodist, diz ao nosso site irmão TheHealthy.

A pesquisa está em andamento – aqui está a imagem que temos até agora.

Omicron tem mais mutações do que outras variantes
Toda vez que um vírus se replica, ele pode sofrer mutações que o tornam diferente das versões anteriores do mesmo vírus.

Omicron tem muito mais dessas mutações do que outras variantes que vimos, diz Robert Glatter, MD, médico de emergência do Hospital Lenox Hill, em Nova York. Especificamente, Dr. Glatter diz que, no momento da redação deste artigo, havia pelo menos 30 mutações na proteína spike da Omicron. (A “proteína de pico” é a área do vírus que permite que ele invada as células.)

Os pesquisadores não determinaram como o Omicron surgiu, embora a mutação possa ter ocorrido quando o Covid-19 permaneceu por um período incomumente longo em um paciente individual. “Estava latente, multiplicando-se constantemente com oportunidades de ocorrência de mutações”, diz William Schaffner, MD, especialista em doenças infecciosas do Vanderbilt University Medical Center, em Nashville.

Dr. Schaffner explica por que as mutações na proteína spike são particularmente preocupantes: “A proteína spike é [como] a chave que entra na fechadura da célula que permite que o vírus entre e comece a se multiplicar”, diz ele. Isso pode afetar a facilidade com que a variante se espalha.

Omicron pode se espalhar mais facilmente do que outras cepas Covid-19
As primeiras indicações sugerem que Omicron pode ser mais transmissível do que até mesmo a variante Delta, que em si era muito mais transmissível do que seus antecessores.

“Os dados são fragmentários, mas esta parece ser uma variante altamente contagiosa”, diz o Dr. Schaffner. O Omicron é facilmente tão contagioso quanto o Delta e talvez ainda mais, explica ele, acrescentando: “Se houvesse uma corrida entre os dois, o Omicron pode realmente ultrapassar o Delta”. Na verdade, o Omicron já é a cepa dominante nos EUA na terça-feira, 21 de dezembro.

Omicron pode causar doenças mais leves
Ainda não se sabe se o Omicron causa doenças mais ou menos graves do que outras variantes.

Até agora, diz Glatter, as hospitalizações permanecem mais baixas e parecem ser menos graves do que a variante Delta – embora isso varie de país para país e seja difícil de avaliar, devido ao uso de diferentes vacinas e taxas de vacinação variadas em todo o mundo .

Somando-se à incerteza sobre a gravidade da Omicron está a ideia de que os primeiros relatos da Omicron foram em adultos jovens, que, em geral, tendem a se sair melhor com o Covid-19 do que as populações mais velhas.

Não sabemos a taxa exata de mortalidade por Covid, pois esses dados geralmente ficam atrás de outros indicadores, como hospitalizações.

Além disso, faltam dados sobre as taxas de reinfecção entre pessoas com infecções anteriores, bem como pessoas vacinadas.

Muitos indivíduos com Covid experimentaram apenas sintomas leves, enquanto outros não mostraram nenhum sintoma reconhecível, de acordo com o Dr. Schaffner.

(Embora isso possa ser verdade, lembre-se de que o Covid-19 já levou a 800.000 mortes apenas nos Estados Unidos, segundo a Universidade John Hopkins.)

Os sintomas do Omicron parecem ser semelhantes
Não há nada que indique que os sintomas do Omicron sejam diferentes dos sintomas de outras variantes, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Semelhante a outras infecções por Covid-19, os sintomas do Omicron podem incluir febre ou calafrios, tosse, dificuldade para respirar, fadiga, dores musculares, dores de cabeça, perda de paladar ou olfato, dor de garganta, náusea, vômito ou diarreia.

Deixe um comentário