Antigamente perus eram adorados como Deuses

Os perus hoje em dia são vistos principalmente como ingredientes para complementar suas festas. Mas em 300 a.C., os perus eram vistos pelos maias como vasos dos deuses e honrados de acordo.

De fato, os perus foram originalmente domesticados para participar de ritos religiosos. Jogadores premiados na religião e cultura maia, eles já foram símbolos cobiçados de poder e prestígio.

Os perus estão por toda parte na arqueologia e iconografia maia. Os antigos maias tinham uma das civilizações mais avançadas do mundo, e parte de sua cultura era o amor ao peru. A ave “foi concebida… como dotada de poderes excepcionais, que poderiam ser prejudiciais aos humanos do espaço noturno e dos sonhos”, explicam os especialistas maias Ana Luisa Izquierdo y de la Cueva e María Elena Vega Villalobos.

Os perus são retratados como figuras divinas nas imagens religiosas maias, e pelo menos um governante maia incluiu a palavra para peru em seu apelido real.

“Esses primeiros pássaros pertenciam quase exclusivamente aos ricos e poderosos”, diz Kitty Emery, curadora associada de arqueologia ambiental do Museu de História Natural da Flórida. Em 2012, Emery fez parte de uma equipe de pesquisadores que publicou um artigo descobrindo evidências da primeira domesticação de perus do mundo. Sua equipe encontrou vestígios de perus não nativos em El Mirador, um antigo assentamento maia que já abrigou até 200.000 pessoas.
Os moradores de El Mirador, no que hoje é a Guatemala, adoravam em enormes templos semelhantes a pirâmides e viviam uma vida assistida por aquedutos e estradas surpreendentemente modernos. Mas eles também fizeram outra coisa: comem – e adoram – perus.

Embora os maias importassem perus do México, eles também valorizavam o peru ocelado, o peru selvagem que percorria a área ao redor de El Mirador. Esses pássaros eram valorizados por suas penas e cabeças multicoloridas, mas nunca chegaram à domesticação. Se eles tivessem se mostrado domáveis, a estrela de nossos jantares modernos de Ação de Graças poderia ter uma aparência muito mais ostensiva.

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