A verdadeira razão para as chuvas cheirarem tão bem

12Se você ama o cheiro que sempre vem com uma chuva, agradeça à química.

As pequenas coisas da vida muitas vezes são o que nos faz mais felizes. Um abraço de um ente querido. O sabor dos biscoitos de chocolate caseiros. E, claro, o cheiro de terra que toma conta do ar depois da chuva.

Nem tudo está na sua cabeça. Esse cheiro agradável e terroso, conhecido como petrichor, é causado pela liberação de substâncias químicas específicas quando a chuva atinge o solo. É como se a terra estivesse recompensando a todos por suportarem tempestades aterrorizantes e chuvas repentinas sem guarda-chuva.

Bactérias do solo chamadas Streptomyces secretam uma molécula chamada geosmina, relata a BBC. Quando a chuva atinge o solo, as gotas de chuva prendem bolhas de ar contendo geosmina. As bolhas se movem através da gota de chuva e explodem como aerossóis, partículas ainda menores dispersas pelo ar. Uma vez que a geosmina sai do chão e no ar, somos capazes de cheirá-la distintamente porque os narizes humanos são extremamente sensíveis a ela. De acordo com a Smithsonian Magazine, algumas pessoas podem sentir o cheiro mesmo quando a concentração é tão baixa quanto cinco partes por trilhão.

Outro fator que contribui para o petrichor é uma combinação de óleos vegetais. Os pesquisadores australianos Isabel Joy Bear e R. G. Thomas, que cunharam o termo petrichor em 1964, descobriram que algumas plantas secretam óleos durante os períodos de seca. Quando finalmente chove, os óleos que estavam se acumulando são liberados no ar da mesma forma que a geosmina.

E se o cheiro se tornar especialmente forte – e estranhamente limpo – após uma tempestade, você pode agradecer ao ozônio. Um raio pode dividir oxigênio e nitrogênio, que podem se recombinar para formar óxido nítrico, um dos compostos necessários para criar ozônio. Essa molécula é conhecida por seu odor pungente, semelhante ao cloro.

Então, embora a ciência por trás do petrichor não seja tão romântica – quem teria imaginado que estamos realmente cheirando secreções de bactérias e raios? – o resultado final certamente é.

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