A deliciosa história da pizza

Onde foi feita a primeira pizza?
Embora a maioria das pessoas aponte para a Itália quando pensa na primeira pizza, os historiadores concordam que o prato tem uma história ainda mais longa – desde que você defina a pizza de maneira ampla. Considere, por exemplo, pães achatados. Os antigos gregos, romanos e egípcios comiam estes cobertos com vários óleos e ervas. Mesmo no século VI a.C., os persas assavam pães sírios cobertos de queijo e tâmaras, coberturas de pizza que estariam em casa em uma pizzaria artesanal moderna.

Mas a pizza como a conhecemos hoje começou como uma espécie de pão achatado que era popular nas áreas pobres de Nápoles, na Itália.

Quando a pizza foi originalmente inventada?
Os historiadores não identificaram uma data exata para a criação da pizza, mas conseguiram diminuir um pouco a janela. Os tomates se originaram no Ocidente, mas não chegaram à Europa até por volta de 1500 (eles não foram inicialmente adotados porque eram considerados venenosos), então a pizza não poderia ter surgido até depois dessa época.

Um livro de 1799 limita ainda mais o aniversário da pizza: descreve a pizza como sendo uma massa com molho de tomate e queijo, então sabemos que foi inventada pelo menos naquela época.

E graças a um censo italiano feito no final de 1700, que listou um punhado de pessoas como “pizolas” (fabricantes de pizza) em Nápoles, sabemos que o prato era conhecido o suficiente para dar origem a uma profissão.

Quem inventou a pizza marguerita?
Como muitas das maiores histórias de origem, a criação desta pizza é um pouco obscura. Uma versão da história afirma que sua refeição favorita de sexta à noite foi criada quando os futuros rei e rainha da Itália visitaram Nápoles em 1889. Em uma tentativa de ser uma espécie de “rainha do povo”, o futuro monarca insistiu em comer como as pessoas comuns faziam. E isso significava pizza: a comida dos pobres.

Margherita de Savoy convocou o eminente pizzaiolo de Nápoles, Rafael Esposito, e experimentou várias de suas tortas. Um coberto com alho. Outro pontilhado de anchovas. E ainda outro coberto com molho de tomate e polvilhado com queijo mussarela e manjericão. A pizza final (que convenientemente tinha as cores da bandeira italiana) era sua favorita, então Esposito a chamou de “pizza margherita” em homenagem à sua futura rainha.

É verdade que alguns desses detalhes não podem ser confirmados, e outras versões afirmam que Margherita já era a rainha e experimentou pizza porque estava entediada com a culinária francesa na corte. A história anterior parece um pouco boa demais para ser verdade, mas o estabelecimento (conhecido como Pizzeria Brandi hoje) ainda apresenta uma placa declarando o local de nascimento da pizza margherita.

Quem inventou a pizza de pepperoni?
Ao contrário da origem da pizza, que remonta a Nápoles, a origem da pizza de pepperoni não poderia estar mais longe da Itália. Na verdade, os italianos desaprovam o pepperoni, que você nunca encontrará como cobertura no país.

Michael Harlan Turkell, apresentador do Modernist Pizza Podcast, diz que a família Ezzo começou a fazer a linguiça em Canastota, Nova York, em 1906, e pode ter sido a primeira a vendê-la pré-fatiada. Mas os historiadores da culinária acreditam que foi somente na década de 1950, quando uma pizzaria em New Haven colocou pepperoni em uma torta, que a linguiça picante se tornou uma cobertura de pizza.

Ainda assim, não era um fenômeno nacional – pelo menos não ainda. O aumento da popularidade tem que agradecer à Domino’s. Sim, esse Domino’s. Pode não ser a rede de pizzarias favorita dos Estados Unidos ou a melhor pizzaria do seu estado, mas certamente se tornou um grande player.

“Na década de 1980, a Ezzo [Sausage Company] começou a fazer pepperoni para uma pequena rede chamada Domino’s”, diz Turkell. O rápido crescimento da pizza Domino’s, combinado com a popularidade do desenho animado Teenage Mutant Ninja Turtles, posicionou firmemente o pepperoni como uma cobertura de pizza favorita. De acordo com Turkell, algumas estatísticas mostram que o pepperoni é usado como cobertura em quase 50% das pizzas em todo o país atualmente.

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