Como os vírus obtêm seus nomes?

Sim, há um processo científico sério para nomear vírus. O nome que gruda, no entanto, é uma questão diferente.

As chances são de que você tem lido muito sobre vírus ultimamente, e ao fazê-lo, você deve ter notado que alguns deles têm mais de um nome — um nome científico oficial e um nome popular. Mas de onde vêm esses nomes? Bem, o nome científico oficial de um vírus é determinado pelo Comitê Internacional de Taxonomia dos Vírus, de acordo com a BBC Future. Os membros escolhem com base em sugestões enviadas a eles pelos cientistas que estão pesquisando um novo vírus para descobrir como classificá-lo com base em sua morfologia (ou seja, seu tamanho e forma), sua estrutura química e a forma como ele se reproduz. O nome popular de um vírus, por outro lado, muitas vezes começa a circular antes que o oficial possa ser escolhido, e esses nomes — muitas vezes ligados aos países ou regiões onde começaram — podem ser controversos e até profundamente ofensivos. Vamos ver alguns casos específicos.

CoV-2

A pandemia atualmente fechando o mundo e atingindo o pico em um estado após o outro é um novo tipo de coronavírus — um “novo coronavírus”, como foi chamado no início — que foi originalmente descoberto em Wuhan, na China. Os cientistas eventualmente o chamaram de Coronavirus 2, também conhecido como SARS-CoV-2, “[refletindo] pesquisas que sugerem que é um parente próximo do vírus SARS” que foi descoberto pela primeira vez na Ásia em 2003, diz a BBC Future. Confusamente, o CoV-2 causa uma doença conhecida como coronavirus disease 2019 ou COVID-19. No entanto, a parte sars do nome foi retirada devido ao fato de que foi considerado muito indutor de pânico; Foi assim que acabamos com apenas o CoV-2. Mas até então, todos os tipos de nomes pop começaram a circular, como o vírus chinês e a gripe wuhan, uma dica de chapéu para os dias não tão antigos e indiscutivelmente racistas de nomear vírus de maneiras que causam “efeitos negativos sobre nações, economias e pessoas”, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS).

H1N1

Como cov-2, a gripe que agora conhecemos como H1N1 realmente tem um nome oficial muito mais longo: A/California/04/2009(H1N1). Isso segue as diretrizes da OMS apresentadas em 1980 que designam a nomeação de um vírus de acordo com o tipo de hospedeiro que ele infecta, o local de origem, sua linhagem, o ano em que foi isolado e seu tipo de antígeno proteico — todos descritos por letras e números. Aqui está a tradução: É o tipo A comum de influenza, isolado primeiro na Califórnia, o 4º vírus desse tipo a ser descoberto, em 2009, e suas proteínas particulares são hemaglutinina tipo 1 e neuraminidase tipo 1.

Esta gripe também é conhecida popularmente como gripe suína, pois é semelhante aos vírus que normalmente ocorrem entre os suínos. Apesar de não ter sido transmitido aos seres humanos quando comeram carne suína infectada, esse nome “representou um problema para os agricultores de suínos, que testemunharam um declínio nas vendas por causa do vírus. Vários países, incluindo China, Rússia e Ucrânia, até proibiram as importações de carne de porco do México, onde o vírus era suspeito de matar mais de 150 pessoas”, segundo a NBC News.

MERS-CoV

O nome deste outro coronavírus (portanto, o CoV oficial no final dele) significa Síndrome Respiratória do Oriente Médio. Ele “teve impacto negativo não intencional ao estigmatizar certas comunidades ou setores econômicos”, disse o Dr. Keiji Fukuda, diretor-geral assistente de segurança da saúde da OMS, em 2015, em resposta à decisão dessa organização de mudar seus padrões de nomeação para vírus. Ou seja, quando os vírus são nomeados em homenagem a um lugar, isso pode levar a uma reação contra comunidades religiosas e étnicas; barreiras para viagens, comércio e comércio; e o abate desnecessário do gado.

Doenças tendem a seguir um padrão sazonal, e é quando é mais provável que você pegue uma doença infecciosa.

HIV

O Vírus da Imunodeficiência Humana (HIV) causa uma doença conhecida como Síndrome da Imunodeficiência Adquirida (AIDS), que atualmente afeta cerca de 1,1 milhão de pessoas nos Estados Unidos. Horrivelmente, quando o HIV surgiu pela primeira vez na década de 1980, foi (erroneamente) equiparado com homens gays e chamado de Doença de Imunodeficiência Relacionada aos Gays ou GRID. A Pacific Standard observa que isso ajudou a “espalhar a calúnia ‘a peste gay'”, que continuou até que os cientistas descobriram que ela também estava infectando heterossexuais e hemofílicos. Infelizmente, de acordo com a BBC Future, o nome inicial não era apenas ofensivo, mas também “pode ter dificultado os esforços para controlá-lo [pelo Congresso]… porque foi relegado a ser uma “questão liberal de nicho”. O HIV/AIDS é uma das doenças que começaram como uma epidemia e se tornaram uma pandemia.

Gripe aviária

Vírus que aparecem em pássaros raramente são passados para humanos. Existem dois tipos de gripe aviária que causaram alguma preocupação. De acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), um deles apareceu pela primeira vez na China em 2013 e é chamado de H7N9 asiático, que é abreviação de influenza aviária de linhagem asiática A(H7N9)— para recapitular, asiático para onde se originou, A para o tipo de gripe que é, e H7N9 para os tipos de proteínas de hemaglutinina e neuraminidase que contém. O outro tipo foi detectado pela primeira vez em humanos em 1997 e teve vários ressurgimentos ao longo dos anos. É chamada de influenza aviária asiática altamente patogênica A(H5N1),embora você possa ver “influenza aviária altamente patogênica” encurtada para HPAI.

Ebola

Quando este vírus devastador surgiu pela primeira vez em 1976 no Zaire (hoje República Democrática do Congo), ele não tinha nome. Isso mudou quando ressurgiu em 2014 na África Ocidental. Pesquisadores do CDC que buscavam um nome apropriado para o vírus decidiram que não poderiam, em boa consciência, nomeá-lo para a pequena cidade onde se originou, por medo de estigmatizá-lo. Eles queriam nomeá-lo para o rio mais próximo daquela cidade, mas outro vírus nomeado para o Congo já existia (vírus da febre hemorrágica da Criméia-Congo). Assim, eles o nomearam para outro rio, o Ebola, adicionando-se a uma longa lista de vírus com o nome de locais de origem — “incluindo o vírus do Nilo Ocidental descoberto em 1937, o coxsackievirus descoberto em 1948 (Coxsackie é uma cidade em Nova York), o vírus marburg descoberto em 1967 (Marburg é uma cidade na Alemanha), e o vírus Hendra identificado em 1994 (Hendra é um subúrbio de Brisbane, Brisbane, Austrália)”, de acordo com a Live Science.

Norovírus

Mais uma vez, esta gripe estomacal leva seu nome do lugar onde foi descoberto pela primeira vez, entre um grupo de crianças vomitando em Norwalk, Ohio, em 1968. Norwalk foi encurtado para Noro. Norovírus agora é usado “como um termo guarda-chuva para o vírus Norwalk e seus primos”, de acordo com o Stat News. O temido inseto estomacal também é uma das muitas doenças que você pode prevenir apenas lavando as mãos.

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