8 coisas que você precisa saber sobre a variante omicron

Com novas informações sobre o Omicron surgindo todos os dias, os cientistas estão entendendo mais sobre como a nova variante Covid-19 se espalha — e o que isso significa para você.

A mais nova variante Covid-19: Omicron

A variante Omicron é outro desdobramento crucial na saga Covid-19 de dois anos, com os cientistas tendo identificado a variante pela primeira vez na África do Sul no final de novembro.

Desde então, Omicron viajou para vários países ao redor do mundo, bem como cerca de 48 estados americanos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Omicron é tão novo que os pesquisadores estão trabalhando rapidamente para decifrar seu comportamento e o que isso significa para os seres humanos, como diz S. Wesley Long, MD, PhD, diretor médico de microbiologia diagnóstica da Metodista de Houston, ao nosso site irmã TheHealthy.

A pesquisa está em andamento — aqui está a imagem que temos até agora.

Omicron tem mais mutações do que outras variantes

Toda vez que um vírus se replica, ele pode assumir mutações que o tornam diferente das versões anteriores do mesmo vírus.

Omicron tem muito mais dessas mutações do que outras variantes que vimos, diz Robert Glatter, Médico de Emergência do Hospital Lenox Hill, em Nova York. Especificamente, o Dr. Glatter diz que, no momento da redação deste artigo, há pelo menos 30 mutações na proteína de pico de Omicron. (A “proteína de espigão” é a área do vírus que permite que ele invada células.)

Os pesquisadores ainda não determinaram como o Omicron surgiu, embora a mutação possa ter ocorrido quando o Covid-19 permaneceu por um período extraordinariamente longo de tempo dentro de um paciente individual. “Ele estava se arrastando, constantemente se multiplicando com oportunidades para que mutações ocorram”, diz William Schaffner, MD, especialista em doenças infecciosas do Vanderbilt University Medical Center, em Nashville.

Dr. Schaffner explica por que as mutações na proteína do pico são particularmente preocupantes: “A proteína do pico é [como] a chave que entra na trava da célula que permite que o vírus entre e comece a se multiplicar”, diz ele. Isso pode afetar a facilidade com que a variante se espalha.

Omicron pode se espalhar mais facilmente do que outras cepas Covid-19

As primeiras indicações sugerem que o Omicron pode ser mais transmissível do que até mesmo a variante Delta,que em si era muito mais transmissível do que seus antecessores.

“Os dados são fragmentários, mas isso parece ser uma variante altamente contagiosa”, diz o Dr. Schaffner. Omicron é facilmente tão contagioso quanto delta e talvez ainda mais, explica ele, acrescentando: “Se houvesse uma corrida de pé entre os dois, Omicron poderia realmente superar delta.” Na verdade, Omicron já é a cepa dominante nos EUA a partir de terça-feira, 21 de dezembro.

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Omicron pode causar doenças mais leves

O júri ainda não sabe se Omicron causa doenças mais ou menos graves do que outras variantes.

Até agora, diz o Dr. Glatter, as internações permanecem mais baixas e parece ser menos grave do que a variante Delta — embora isso varie de país para país e seja desafiador de medir, dado o uso de diferentes vacinas e taxas de vacinação variadas em todo o mundo.

Somando-se à incerteza sobre a gravidade de Omicron está a ideia de que os primeiros relatos de Omicron foram em adultos jovens, que, em geral, tendem a se sair melhor com Covid-19 do que as populações mais velhas.

Não sabemos a taxa exata de mortalidade de Covid, pois esses dados geralmente ficam atrás de outros indicadores, como internações.

Além disso, faltam dados sobre as taxas de reinfecção entre pessoas com infecções anteriores, bem como pessoas vacinadas.

Muitos indivíduos com Covid experimentaram apenas sintomas leves, enquanto outros não apresentaram sintomas reconhecíveis, de acordo com o Dr. Schaffner.

(Embora isso possa ser verdade, lembre-se que Covid-19 já levou a 800.000 mortes apenas nos Estados Unidos, de acordo com a Universidade John Hopkins.)

Os sintomas de Omicron parecem ser semelhantes

Não há nada que indique que os sintomas do Omicron são diferentes dos sintomas de outras variantes, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Semelhante a outras infecções do Covid-19,os sintomas de Omicron podem incluir febre ou calafrios, tosse, dificuldade para respirar, fadiga, dores musculares, dores de cabeça, perda de paladar ou cheiro, dor de garganta, náusea, vômito ou diarreia.

Como se proteger contra a variante Omicron Covid-19

Hospital de Saúde de Nova York Northwell administra vacinas covidSCOTT HEINS/GETTY IMAGES

As três vacinas atualmente oferecidas nos Estados Unidos — Pfizer/BioNTech, Moderna e Johnson & Johnson — devem ser pelo menos um pouco eficazes contra a Omicron. “[… Aqui pode ser uma proteção cruzada adequada com as variantes, desde que você esteja totalmente vacinado, o que agora significa três doses”, diz o Dr. Glatter. No entanto, os dados atuais são limitados.

Oferecendo maior tranquilidade, um relatório da Pfizer/BioNTech diz que três doses de sua injeção fornecem proteção significativa contra o Omicron. (É importante notar que a gigante farmacêutica acrescentou que a variante Omicron pode exigir um quarto jab 12 meses após o booster. Espere ouvir mais sobre isso.)

A Moderna também anunciou que seu reforço é eficaz contra a tensão.

Alguns tratamentos contra Omicron podem ser eficazes 

O CDC diz que a composição genética do Omicron sugere que pelo menos alguns tratamentos Covid-19 existentes serão eficazes para tratar pacientes com essa cepa.

Para casos leves de Covid-19, o tratamento pode consistir em analgésicos, fluidos e repouso. Casos mais graves podem justificar anticorpos monoclonais ambulatoriais para aumentar a resposta imune do paciente.

Pacientes hospitalizados podem receber anticorpos monoclonais, além de medicamentos, como remdesivir (um medicamento antiviral) e esteroides.

Além disso, as empresas farmacêuticas estão progredindo com os primeiros medicamentos para tratar o Covid-19 em específico. A Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA aprovou recentemente duas novas pílulas que parecem ser altamente eficazes.

O molnupiravir da Merck pode reduzir em 30% o risco de ser hospitalizado e morrer do vírus, desde que seja administrado dentro de cinco dias dos sintomas aparecendo.

Enquanto isso, a Pfizer desenvolveu paxlovid, o que pode reduzir o risco de internação e morte em quase 90% se for administrada nos primeiros três dias de sintomas perceptíveis.

A melhor maneira de prevenir a infecção por Omicron: a vacina Covid-19

“Enquanto estamos preocupados com o Omicron, as vacinas impedem a Delta”, afirma o Dr. Schaffer, com o lembrete de que a Delta “está aqui em todas as comunidades dos Estados Unidos, grandes e pequenas”.

Glattner concorda, dizendo: “Você precisa pegar as vacinas atuais.”

Cada pessoa vacinada ajuda a reduzir o risco de vermos mais variantes Covid-19 na estrada. Aqui está o que saber sobre a sua vacina Covid-19 e vacina contra gripe no mesmo dia.

Outras formas de prevenir a infecção pelo Covid-19

Covid-19 pode continuar a mudar de maneiras inesperadas, mas o Dr. Long diz que as coisas que podemos fazer para nos proteger permanecem as mesmas.

Mais uma vez, as vacinas são fundamentais. O CDC também aconselha o uso de uma máscara dentro de casa, 31lavando as mãos com frequência com água e sabão ou um desinfetante para as mãos à base de álcool, e manter distância de outros como práticas recomendadas para ajudar a prevenir infecções — ou reinfecção — com Omicron ou uma variedade diferente de Covid-19.

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